LEE STAN (1922-2018)

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Stanley Martin Lieber, né à New York le 28 décembre 1922 de parents juifs roumains, avait pour ambition d’être l’auteur du « grand roman américain ». Il ne l’écrivit jamais mais, sous le nom de Stan Lee, donna naissance à la mythologie moderne des super-héros Marvel, devenue en un demi-siècle un des pans les plus dynamiques de la culture de masse américaine.

Stan Lee

Stan Lee

Photographie

Infatigable M. Loyal, Stan Lee aimait à se montrer au milieu des créatures qu'il avait contribué à façonner, oubliant volontiers les scénaristes et dessinateurs qui avaient collaboré avec lui. Si l'on crée une mythologie, n'y faut-il pas un démiurge ? 

Crédits : Marion Curtis/ Starpix/ AP Photo/ SIPA

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Entré à dix-sept ans comme grouillot dans la société de Martin Goodman, un cousin par alliance qui publie des périodiques bon marché, le jeune homme devient deux ans plus tard le responsable éditorial de ses revues de bande dessinée publiées sous le label Timely. Les comic books, apparus dans la seconde moitié des années 1930, connaissent alors un boom spectaculaire : l’apparition en 1938 chez DC Comics de Superman a déclenché un engouement dont Goodman saura tirer profit en lançant ses propres super-héros. En 1941, Stan Lee (pseudonyme adopté pour signer les textes qu’il publiait dans les illustrés) se trouve à la tête d’un catalogue prometteur, dont le porte-drapeau – à tous égards – est le patriotique Captain America. Conscrit de 1942 à 1945, Lee passa la guerre sur le sol américain derrière un bureau, sans cesser de fournir des scénarios pour alimenter les revues.

De 1945 à 1972, il assure la direction éditoriale des illustrés Timely au fil de leurs changements de nom : Atlas dans les années 1950, puis Marvel dans les années 1960. Dans un secteur qui ne connaît pas encore les albums à longue durée de vie commerciale, son travail consiste à superviser la réalisation de fascicules aux scénarios uniformément médiocres et aux graphismes inégaux dans un système de production à la chaîne où le statut des auteurs en fait des tâcherons rémunérés à la pièce.

Scénariste et dialoguiste passable, Lee est surtout doué pour repérer des créateurs qui sortent du lot. Quand, en 1961, il est chargé de créer de nouveaux super-héros pour concurrencer ceux qui connaissent une deuxième jeunesse chez DC, il donne carte blanche à ses dessinateurs habituels pour mettre en images des récits d’u [...]


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Pour citer l’article

Jean-Paul GABILLIET, « LEE STAN - (1922-2018) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/stan-lee/