GAIMAN NEIL (1960-    )

L'écrivain britannique Neil Gaiman est connu pour ses ouvrages de fantasy très imaginatifs, à l'humour souvent sombre.

Né le 10 novembre 1960, à Porchester (Hampshire), Neil Richard Gaiman grandit dans le Sussex et fréquente la Whitgift School de Croydon, dans la banlieue de Londres. Après avoir quitté ce lycée, il travaille comme journaliste free-lance avant de publier un livre sur le groupe de musique pop Duran Duran en 1984. Neil Gaiman rencontre à cette époque l'artiste Dave McKean. Tous deux collaborent au « roman graphique » Violent Cases (1987, paru en France sous le même titre). Cet ouvrage les propulse au rang d'étoiles montantes de l'univers du comic book, et le duo est rapidement convoité par diverses maisons d'édition des deux côtés de l'Atlantique. Neil Gaiman présente ses scénarios, accompagnés d'illustrations de Dave McKean, chez D.C. (Detective Comics) : le projet, accepté, voit le jour sous le titre Black Orchid (1988, L'Orchidée noire), une mini-série en trois volumes qui contribuera à relancer l'éditeur américain à la fin des années 1980. Tout comme le travail effectué par Alan Moore sur Watchmen (1987, Les Gardiens) et Swamp Thing (1983-1987) ainsi que l'interprétation réaliste de Batman par Frank Miller dans The Dark Knight Returns (1986, Le Retour et le triomphe), le succès de Black Orchid montre qu'il existe un marché pour des récits sombres, destinés à un lectorat adulte. Ce constat s'impose de façon plus manifeste encore avec la parution de Sandman (Sandman : le maître des rêves) en 1989.

Sandman inaugure un tout nouveau type de comic book. Tandis que Dave McKean illustre l'intégralité des couvertures de la série, divers artistes se chargent tour à tour des planches du récit et impriment ainsi leur vision personnelle à un ou plusieurs épisodes. Le scénario ne ressemble par ailleurs à celui d'aucun autre comic book grand public. Le personnage principal, Dream/Morphée, est l'incarnation de la capacité des êtres sensibles à rêver. À l'image de [...]

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Michael RAY, « GAIMAN NEIL (1960-    ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/neil-gaiman/