SUPER-HÉROS, bande dessinée

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Personnage de fiction, le super-héros apparaît au cours des années 1930 dans les comic strips et comic books, bandes dessinées insérées dans les pages des quotidiens ou publiées à part en fascicules mensuels. Le genre, destiné aux adolescents et aux adultes, est typique des États-Unis, et va le rester pour une large part jusqu'à nos jours. La figure du super-héros est ainsi intimement liée à la forme extrême de la civilisation occidentale outre-Atlantique, celle d'un capitalisme industriel et commercial triomphant, créateur de mégapoles aux dimensions surhumaines où se concentrent toutes les activités, les désirs et les contradictions de millions d'individus. Elle surgit précisément alors que ce monde semble vaciller, sur le point de s'écrouler, au moment de la grande dépression qui fait suite au krach boursier du jeudi noir à Wall Street, le 24 octobre 1929. Cette tradition de fiction superlativement héroïque perdure depuis lors, au travers d'une foule de personnages qui sont venus s'ajouter à la figure fondatrice de Superman, renouvelant et adaptant le genre à chaque nouvelle génération de lecteur. C'est que l'Amérique, entendons les États-Unis, reste toujours menacée par le mal qui l'environne et la pervertit insidieusement, elle ne peut trouver son salut que par l'intervention d'un citoyen aux pouvoirs extraordinaires...

Définition du genre

Si on imagine souvent le super-héros avec cape, costume coloré et insigne voyant sur la poitrine, ce sont là des critères nécessaires pour définir un super-héros, mais ils sont loin d'être suffisants. Pour être un super-héros, il faut rassembler plusieurs caractéristiques qui, selon des jeux aux combinaisons infinis, permettent de définir ledit héros comme extraordinaire :

– Des super-pouvoirs lui confèrent des aptitudes extraordinaires. Il pourra, selon les cas, soit voler, soit soulever des voitures, soit voir à travers les murs. Les pouvoirs les plus courants sont la super-vitesse, la super-force, la vision à rayons X, les super-sens, l'élasticité, l'invisibilité... Il existe de rare [...]


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  • : responsable d'édition, scénariste, spécialiste de la bande dessiné

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Voir aussi

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Pour citer l’article

Jean-Marc LAINÉ, « SUPER-HÉROS, bande dessinée », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/super-heros-bande-dessinee/