STATISTIQUE

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Production de statistiques

Statistiques générales et statistiques particulières

Par une simplification pas trop abusive, il est parfois commode de distinguer deux catégories de situations, dans lesquelles on est amené à recueillir des observations et à leur faire subir des traitements statistiques.

La première catégorie concerne des problèmes particuliers qui conduisent à mener des expériences, des observations ou des enquêtes en vue de répondre à une question scientifique précise ou d'éclairer une décision bien définie. On peut alors se faire d'avance une idée, au moins approchée, de tout le processus qui va de la conception de l'expérience ou de l'enquête jusqu'à la décision qui sera prise ou la conclusion qui sera tirée après traitement des données. Dans cette catégorie entrent des situations aussi diverses que les expériences scientifiques, les enquêtes de marché, le contrôle des fabrications industrielles et certains sondages d'opinion. En général, les données recueillies dans ces circonstances sont utilisées uniquement pour répondre au besoin explicitement formulé au début de l'expérience ou de l'enquête. Nous dirons qu'il s'agit là de « statistiques particulières ».

Dans la seconde catégorie, celle des « statistiques générales », on recueille des données qui seront utilisées par un grand nombre de personnes en vue de répondre à des objectifs parfois très divers, ce qui entraîne plusieurs conséquences importantes : il n'est pas concevable de formaliser globalement tout le processus statistique, du recueil à l'utilisation, puisque celle-ci est multiforme et mal connue a priori ; d'autre part, le recueil, le traitement préliminaire et la présentation des données font alors l'objet d'une activité quasi autonome, celle des services statistiques des organismes internationaux, des États ou des entreprises.

Dans la pratique, la distinction entre statistiques particulières et statistiques générales n'est pas tranchée de manière parfaite ni définitive. Jusqu'en 1970 environ, les statistiques de [...]


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Pour citer l’article

Georges MORLAT, « STATISTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/statistique/