HENIE SONJA (1912-1969)

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Avant l'irruption de Sonja Henie sur la scène sportive, le patinage artistique féminin n'était qu'une danse sans âme ou une succession de figures convenues. Avec la Norvégienne, tout évolua, et ce sport allait dès lors connaître un engouement qui ne se démentirait plus. Elle osa patiner en jupe courte ; son registre se composait de sauts inédits et d'enchaînements artistiques, associés à un charme certain et à une pointe d'humour qui l'aida à conquérir les foules. En outre, elle fut la première à s'appuyer sur une chorégraphie inspirée de la danse – elle reçut les conseils des ballerines russes Tamara Karsavina et Anna Pavlova – pour exécuter son programme lors des compétitions. Les succès de Sonja Henie et son charisme ont donc permis peu à peu à cette discipline de sortir de l'anonymat : tout au long de sa carrière, vingt millions de spectateurs sont venus l'applaudir. On peut affirmer que les triomphes médiatiques que connaîtront des années plus tard des championnes comme Peggy Fleming, Katarina Witt, Tara Lipinski ou Sara Hughes sont en partie dus aux audaces et au talent de Sonja Henie.

Après sa carrière sportive, Sonja Henie réussit parfaitement sa reconversion, chose rare à l'époque, et devint une femme d'affaires avisée. Elle fut ainsi la première à monter des spectacles sur glace, lesquels triomphèrent aux États-Unis comme en Europe ; Hollywood tomba sous son charme et elle tourna dans une dizaine de films ; elle accumula une immense fortune, ce qui lui permit de se constituer, en compagnie de son troisième époux, l'armateur Niels Onstad, une magnifique collection de peinture.

Sonja Henie fut trois fois championne olympique (1928, 1932, 1936), dix fois championne du monde (de 1927 à 1936) et six fois championne d'Europe (de 1931 à 1936). Les statistiques indiquent qu'elle a glané 1 473 coupes, médailles et trophées au cours de sa carrière.

L'en [...]


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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « HENIE SONJA - (1912-1969) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sonja-henie/