SONDAGES D'OPINION

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Une légitimité en débats

Sondages et politique

En prétendant dire l'opinion publique, les sondages participent aux profits et aux risques de la politique : ils y gagnent des succès ou subissent des revers et deviennent une cible récurrente des critiques. La politique est leur vitrine. Chaque nouvelle élection offre une nouvelle épreuve dont la visibilité et le suspense assurent une inestimable publicité. Les « intentions de vote » sont pourtant d'autant plus problématiques que les sondages sont effectués à distance du scrutin. Y a-t-il des intentions de vote plusieurs années avant une élection quand les candidats ne sont même pas connus ? Malgré l'invitation à se mettre dans la situation d'une élection, les sondés expriment plutôt des préférences pour des personnalités politiques indépendamment d'une élection, en tout cas différemment d'une même interrogation à la veille d'une élection réelle. Par ailleurs, quand ils s'adressent à des électeurs après leur vote comme les sondages « sortie des urnes », les sondages électoraux ne mesurent pas seulement des opinions. Les sondés sont alors invités à répondre sur un comportement réel et récent. Ce sont les sondages les plus utiles aux analyses électorales car ils permettent d'entrer dans la boîte noire du vote secret et de faire des corrélations inaccessibles à l'examen des résultats électoraux et de la cartographie électorale : vote des hommes et des femmes, vote par tranche d'âge, vote selon les catégories sociales.

Profil social des électorats

Profil social des électorats

Tableau

Profil social des électorats au 1er tour de l'élection présidentielle de 1981, en pourcentage des suffrages exprimés (sondage post-électoral effectué par la Sofres). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Les sondages électoraux ne sont qu'une variété des sondages politiques même si la perspective électorale est rarement absente de ces derniers. Les instituts de sondages présentent des mesures continues de l'opinion à travers des baromètres qui évaluent les « cotes de popularité », les « cotes de confiance », les « indices de satisfaction », ou « d'avenir » de leaders qui sont le plus souvent attentifs à ces signes malgré des fluctuations ou des écarts entre baromètres. Les événements saillants de l'actualité politique donnent en outre matière à des sondages ad hoc.

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Pour citer l’article

Alain GARRIGOU, « SONDAGES D'OPINION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sondages-d-opinion/