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Les sociologies de la détermination sociale

Les sociologues se réclamant de Durkheim (1858-1917) et de ses Règles de la méthode sociologique partagent la conviction que la sociologie est une science comme les autres et qu'elle doit user des mêmes procédures : définition de l'objet, énoncé d'hypothèses, vérification empirique (par les statistiques et leurs covariations, substituts d'expérimentation), interprétation théorique. Ils mettent en œuvre des schémas probabilistes de causalité et se fixent comme objectif premier « l'étude des déterminations complexes de situations spécifiques », selon l'expression de Jean-Claude Combessie. Si, selon Durkheim, le social détermine les comportements individuels (retraduits en faits sociaux comme les taux de suicide, distincts des suicides individuels), c'est parce qu'il exerce des contraintes constitutives de ces faits sociaux.

D'autres, se réclamant de Karl Marx (1818-1883) et de son matérialisme historique, interprètent les corrélations significatives qui se maintiennent dans le temps comme des indices de la détermination des pratiques et représentations des individus par leur « être social », c'est-à-dire leur inscription dans des rapports sociaux et notamment des classes sociales. Intériorisés, ces rapports sociaux modèlent les conduites individuelles, les pratiques et les représentations. Mais les individus ne sont pas passivement déterminés, ils peuvent échapper à leur destin le plus probable comme ces paysans ou ces intellectuels « révolutionnaires » qui, selon Marx, se rangent au côté de la classe ouvrière (classe pour soi et non en soi) à cause de leur « intelligence de l'histoire ».

Karl Marx

Photographie : Karl Marx

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Philosophe de formation, c'est au contact de Friedrich Engels que Karl Marx en vient à s'intéresser à l'économie politique, à partir de 1844. Il reproche alors à l'économie politique ricardienne d'être la traduction de l'idéologie bourgeoise, sans aucune réflexion critique sur le système... 

Crédits : Courtesy of the trustees of the British Museum

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D'autres, enfin, utilisent le vocabulaire des déterminations sociales sans références théoriques précises pour mettre en évidence des inégalités de classe, d'âge, de sexe ou de toute autre appartenance à des catégories traduites en variables « indépendantes » (déterminantes). Inégalités d'accès à des biens collectifs (scolarisation, santé, logements sociaux, sécurité...) ou inégalités de revenus ou de consommation, ces pratiques sont traduit [...]

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Karl Marx

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Raymond Boudon

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  • : professeur d'Université, université de Versailles-Saint-Quentin-en-Yvelines, fondateur du Laboratoire Printemps (professions, institutions, temporalité), U.M.R. 8085 du C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Claude DUBAR, « SOCIOLOGIE - Les grands courants », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sociologie-les-grands-courants/