SÉRAPIS

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Divinité grecque introduite en Égypte sous les Ptolémées, Sérapis, ou Sarapis, était originaire de Sinope. D'après la légende, le roi Ptolémée Ier, qui régna dans les toutes dernières années du ~ ive siècle, vit en songe le dieu Sérapis de Sinope, qui lui demanda de ramener sa statue en Égypte. Le roi demanda l'explication de ce songe à Manéthon et à Timothée ; ceux-ci lui dirent que Sérapis n'était autre que le taureau Apis qui devint, après sa mort, l'Osiris-Apis. Sérapis de Sinope fut donc assimilé à l'Osiris-Apis, dieu qui présentait l'avantage de pouvoir être adoré à la fois par les Grecs et par les Égyptiens. Sérapis a joui d'une très grande faveur lors de l'époque hellénistique, allant jusqu'à remplacer Osiris. Son grand temple était situé à Alexandrie, mais il en eut un autre très connu à Memphis. Le développement du culte de Sérapis marque la naissance d'une nouvelle religion à la confluence de la tradition grecque et de la tradition égyptienne. Son culte se répandit dans tout le bassin méditerranéen.

—  Yvan KOENIG

Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle, chargé de recherche au C.N.R.S, professeur à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Yvan KOENIG, « SÉRAPIS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/serapis/