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La Tasmanie

S'il existe encore des aborigènes australiens, et qui résistent à l'assimilation européenne, le dernier Tasmanien est mort en 1877, et ils étaient de trois mille à cinq mille en 1800 ; c'est que, d'une part, la loi édictée en Australie, en 1842, pour protéger les aborigènes contre la « chasse à l'homme » n'avait pas cours en Tasmanie ; c'est que, d'autre part, l'immensité du continent australien, lentement exploré par les Européens, offrait encore de vastes zones de refuge. Il n'en était pas de même en Tasmanie. À l'arrivée des Européens, les Tasmaniens habitaient la côte et la moitié orientale de l'île. Les hauts reliefs occidentaux n'étaient pas occupés. Bien que peu élevé (1 500 m), le relief y est très accidenté, buriné par les glaciers pléistocènes. Par ailleurs, l'essentiel de la nourriture venait de la mer : mammifères marins, crustacés, coquillages, mais on ne mangeait ni les poissons de mer ni les poissons d'eau douce. Pour se déplacer en mer, le long des côtes, et franchir les estuaires, on utilisait des radeaux et des embarcations en forme de pirogues et fabriquées en raccordant des plaques d'écorce d'eucalyptus, ou en réunissant trois flotteurs faits de bottes de roseaux ou de joncs. On chassait également les reptiles, les oiseaux et les mammifères terrestres : marsupiaux et monotrèmes, plus nombreux et plus variés qu'en Australie, le dingo, grand prédateur, n'ayant pas pénétré en Tasmanie. Les Tasmaniens utilisaient encore l'outillage non emmanché, caractéristique de la Core tool and scraper tradition australienne : galets aménagés, grattoirs nucléiformes, éclats à peine retouchés. Leurs javelines étaient sans armature et ils ne connaissaient ni le propulseur, ni le boomerang, ni le bouclier. Cela s'explique par leur isolement de l'Australie depuis le postglaciaire, soit avant les innovations qui, en Australie, apparaissent avec la Small tool tradition. Aucun échang [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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José GARANGER, « SAHUL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/sahul/