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L'Australie postpléistocène

À la fin du Würm, le lent réchauffement climatique entraîne une transgression marine qui isole l'Australie de la Nouvelle-Guinée et de la Tasmanie. Ici, quelques voies de passage réapparaîtront, à travers le détroit de Bass, pendant les phases froides du Tardiglaciaire, mais cette route reste coupée depuis 10 000 ans. Les climats de l'Australie se modifient peu à peu, deviennent plus chauds et humides dans le nord, plus secs dans ce qui deviendra bientôt les zones steppiques et les déserts actuels. Il y a quelque 8 000 ans, au cours d'un optimum climatique, un nouvel outillage se superpose à celui de la période ancienne, et qui correspond aux cultures moyennes précédemment définies dans le sud de l'Australie : Pirrien, Mudukien et Bondéien. À mesure que les fouilles devenaient plus nombreuses, la réalité se montra plus complexe. Après avoir tenté de définir de nouvelles cultures, les préhistoriens se sont résolus, comme ils l'avaient fait pour la période ancienne, à ne parler que d'une tradition culturelle qu'ils nomment « Australian small tool tradition ». En effet, il n'y a pas un réel synchronisme des cultures régionales, pas plus qu'une exacte identité des différentes cultures. On peut penser que ces innovations variées sont une réponse à des conditions écologiques également variées. Enfin, l'apparition d'un outil, jadis considéré comme « fossile directeur » en des temps et des lieux différents, peut s'expliquer par le fait que, contrairement à la période ancienne, on effectuait des échanges à travers les différents territoires de l'Australie, comme en témoigne la présence, dans le centre et le sud de ce continent, d'ornements taillés dans des coquillages pêchés en mer d'Arafoura et dans le golfe de Carpentarie. On s'interroge sur l'origine de ce nouvel outillage lithique qui est inconnu dans les îles indonésiennes proches de l'Australie et en Nouvelle-Guinée. On pourrait supposer qu'il s'agit d'une innovation des aborigènes eux-mêmes. L'adoption de la technique de débitage dite Levallois, ou pseudo-Levallois, va à l'encontre d'une t [...]


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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

José GARANGER, « SAHUL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/sahul/