PACIFIQUE RÉGION

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Développement historique

Dès le xvie siècle, de nombreux navigateurs européens longent la côte ouest de l'Amérique du Nord. En raison du caractère très isolé de la région, près de trois siècles s’écoulent avant que les explorateurs européens ne s'aventurent à l’intérieur des terres. Ces incursions constituent le dernier chapitre de l'exploration de l'Amérique du Nord, qui a commencé avec Christophe Colomb en 1492.

Juan José Hernández Pérez est un des premiers Espagnols à explorer le littoral en 1774 et à pratiquer des échanges commerciaux avec les peuples autochtones. L'année suivante, Bruno de Heceta et Juan Francisco de la Bodega y Quadra revendiquent une partie de ce qui est aujourd’hui l’État de Washington pour le roi d'Espagne. Entre 1778 et 1794, la Grande-Bretagne envoie des dizaines de navires vers la côte nord-ouest américaine, principalement pour la traite des fourrures. L’expédition la plus notable fut le troisième voyage de James Cook, de 1776 à 1780. À la recherche du légendaire passage du Nord-Ouest, une route navigable à travers le continent, Cook explore ce qui est maintenant l'Oregon, l'État de Washington, la Colombie-Britannique et l'Alaska. En 1789, les Espagnols construisent dans la baie de Nootka, sur l’île de Vancouver, le fort San Miguel qui comprend une caserne, une batterie de canons et une villa pour les officiers. C'est le premier établissement européen sur la côte ouest du Canada actuel.

La découverte d’or en Californie en 1848 et en Colombie-Britannique en 1851 entraîne une forte migration vers l'ouest et suscite une vague d'enthousiasme chez les commerçants britanniques et américains de la côte est. Guidés par des marchands de fourrures et des missionnaires, des milliers de migrants parcourent quelque 3 200 kilomètres attirés par cette terre promise. Les récits historiques racontent que les chariots, le bétail et les chevaux formaient de longs convois qui s’étendaient à perte [...]

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  • : vice-doyen de la faculté des arts et sciences, université de Colombie-Britannique (Canada)

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Pour citer l’article

Bernard MOMER, « PACIFIQUE RÉGION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/region-pacifique/