RECONNAISSANCE DES MOTS À L'ORAL

Reconnaître les mots prononcés par un autre locuteur paraît naturel et aisé. Pourtant, reconnaître les mots parlés implique la résolution de problèmes complexes liés aux particularités de la parole. Lors d’une conversation ordinaire, l’auditeur doit traiter environ 200 mots par minute et ne dispose donc que de quelques centaines de millisecondes pour apparier chaque mot entendu avec un seul des 50 000 à 100 000 mots qu’il connaît et qui sont disponibles dans sa mémoire, appelée « lexique mental ». Or la parole se déroule dans le temps, ne comporte pas de frontières entre unités linguistiques (comme les mots) et est hautement variable. Ainsi, la réalisation acoustique d’un phonème (l’unité qui permet de distinguer « sa » de « ta ») varie en raison du fait que nous le coarticulons avec les phonèmes voisins ; un « t » est donc physiquement différent dans « ta » et dans « tu ». Bien que nous développions au cours de la première année de vie un mécanisme de catégorisation qui résout en partie ce problème, le signal de parole reste variable d’un locuteur à l’autre ainsi que, pour un même locuteur, d’une situation à l’autre, notamment en fonction de la vitesse d’élocution. De plus, bien que nous ayons l’impression d’entendre des mots séparés, il n’y a en réalité pas de silence entre les mots. Ainsi, l’auditeur doit ramener rapidement à une entité connue unique des formes sonores variables et mal délimitées. Contrairement aux processus d’analyse sémantique et syntaxique qui interviennent plus tard, les mécanismes qui résolvent ce problème sont spécifiques à la modalité orale.

Le recours à des unités épurées des détails acoustiques non pertinents (telles les syllabes) offrirait une interface entre les propriétés physiques du signal et le lexique mental. Mais la nature et l’existence même de ces représentations d’interface restent largement débattues. Et, dans tous les cas, il faut déterminer où initier l’accès au lexical mental dans le signal continu de parole.

L’auditeur peut exploiter plusieurs types

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Écrit par :

  • : docteur en psychologie, directeur de recherche au Fonds national de la recherche scientifique de Belgique

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Pour citer l’article

Régine KOLINSKY, « RECONNAISSANCE DES MOTS À L'ORAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/reconnaissance-des-mots-a-l-oral/