RADIOPROTECTION

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Survivants d'Hiroshima

Survivants d'Hiroshima
Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Grandeurs et unités utilisées avant 1975

Grandeurs et unités utilisées avant 1975
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Rayonnements ionisants : effets somatiques

Rayonnements ionisants : effets somatiques
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Périodes effectives

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Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Quelques semaines après la découverte en 1895 des rayons X par Röntgen, on signalait les premiers accidents dont ils étaient responsables. Becquerel constatait sur lui-même que les rayons du radium produisent des brûlures sur la peau (radiodermite). Depuis, l'utilisation des rayonnements ionisants s'est considérablement développée parallèlement, d'une part, à la connaissance du danger qu'ils représentent, d'autre part, à l'étude des modalités de leur action (radiobiologie), de leurs méfaits (radiopathologie) et des moyens de s'en prémunir et d'y remédier (radioprotection). Ainsi, la radioprotection est la discipline qui coordonne les recherches, les travaux et les techniques concernant les moyens de prévenir et de réparer les effets néfastes des rayonnements ionisants. Les connaissances ont pour origine : l'expérimentation animale en laboratoire et au cours des essais militaires ; l'étude complète des survivants des explosions de Hiroshima et de Nagasaki ; les observations des personnes irradiées à titre thérapeutique et des victimes des « accidents nucléaires » (retombées d'essais militaires, accidents d'industrie ou de laboratoire). Sur le plan professionnel, le nombre d'accidents et de maladies dus aux radiations est faible, comparé aux chiffres des autres secteurs d'activité. On abordera dans cette étude les aspects techniques, physiques, médicaux et médico-légaux de la radioprotection.

Survivants d'Hiroshima

Survivants d'Hiroshima

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Des enfants d'Hiroshima portent des masques pour tenter d'échapper à l'odeur de mort qui règne après la destruction de la ville par la bombe atomique. 

Crédits : Keystone/ Hulton Archive/ Getty Images

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Rayons ionisants et matière vivante

Lors de son parcours dans la matière, le rayonnement (ou la particule ionisante) épuise, partiellement ou totalement, l'énergie cinétique dont il est vecteur. La « densité linéaire de perte d'énergie » est le transfert linéaire d'énergie (TLE). Les rayonnements à parcours limité (α, β) perdent toute leur énergie en traversant la matière et peuvent donc être éventuellement arrêtés ; en revanche, les rayonnements à parcours non limité (X, γ, neutrons) ne subissent qu'une atténuation progressive.

Les grandeurs et les unités utilisées en radioprotection ont été groupées [...]

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Écrit par :

  • : docteur en médecine (médecine nucléaire et biologie médicale)

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Pour citer l’article

Claude LÉVY, « RADIOPROTECTION », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/radioprotection/