QUITO

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La ville de Quito est implantée sur un replat des pentes du volcan Pichincha, dans un cadre exceptionnel de hautes montagnes volcaniques et sismiques au cœur de la cordillère des Andes. Située à 2 890 mètres d'altitude, la capitale de l'Équateur domine un vaste bassin drainé par des vallées très encaissées, elle bénéficie d'un climat relativement tempéré, et d'une diversité des cultures, liée à l'étagement en altitude, ce qui explique la fonction de carrefour qu'a toujours eu la région de Quito.

Équateur : carte administrative

Équateur : carte administrative

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Carte administrative de l'Équateur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Territoire de rencontres et d'échanges de nombreuses chefferies andines, le site de Quito fut le deuxième centre de l'empire inca jusqu'à ce que les Espagnols fondent, en 1534, la ville de San Francisco de Quito. Siège de l'administration coloniale comme audiencia de la vice-royauté du Pérou, Quito devint capitale de l'Équateur indépendant en 1831, et continue à diriger l'ensemble des régions du pays (Sierra, Côte, Amazonie et Galápagos).

Le centre historique de Quito, caractéristique des villes de l'Amérique espagnole, est assez bien conservé, ce qui lui a valu d'être classé au patrimoine mondial par l'U.N.E.S.C.O. en 1978. Les politiques de restauration des édifices coloniaux (églises et couvents) et d'aménagements urbains ont consolidé la centralité de ce quartier original qui est à la fois centre administratif, commercial, touristique et résidentiel. Le centre-ville actuel comprend à la fois ce centre historique et le centre moderne situé en contrebas et hérissé de tours depuis 1970. Il rayonne sur une agglomération de 1,5 million d'habitants (2005) qui déborde de plus en plus dans le bassin. Autoroutes, tunnels, tramways tentent de faciliter les liaisons entre les quartiers avec une topographie aussi contrastée, tandis que des escaliers desservent les maisons bâties sur des pentes trop raides.

Les produits des divers bassins et des vallées des cordillères du nord et du sud arrivent à Quito, dont le champ d'action s'étend également sur la côt [...]


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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III

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Pour citer l’article

Anne COLLIN DELAVAUD, « QUITO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/quito/