PROPULSION AÉRONAUTIQUE

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Les aspects industriels

Tous les principes fondamentaux de la propulsion aéronautique par turbine à gaz ont été énoncés par un certain nombre de pionniers dès avant la Seconde Guerre mondiale. Depuis lors, les équipes d'ingénieurs utilisant des moyens de calculs, de laboratoires et d'essais de plus en plus puissants ont fait progresser le niveau technologique de façon continue, permettant aux idées de ces inventeurs de devenir réalité le moment venu, quelquefois avec un décalage de plusieurs dizaines d'années. En effet, la réussite d'un pas technologique en propulsion est un processus long car c'est l'aboutissement de dix à quinze ans de recherches coordonnées dans souvent plus de dix domaines techniques.

Le moteur d'aviation est donc un produit de très haute technologie qui réclame une grande continuité et un niveau élevé dans les recherches et développements. Les principaux constructeurs y consacrent souvent plus de 25 p. 100 de leur chiffre d'affaires.

En dehors de l'ex-U.R.S.S., tous les constructeurs capables de conduire un programme de moteur d'aviation sont concentrés aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en France, tandis que des industriels d'Allemagne, d'Italie, d'Espagne, de Suède, du Japon, de Russie et de Chine sont susceptibles d'y participer partiellement. La coopération permet aux pays de ce second groupe d'acquérir des capacités dans des domaines de haute technologie, alors que, pour ceux du premier groupe, elle offre un accès élargi aux marchés et autorise la conduite simultanée de nombreux programmes en s'ouvrant à des financements extérieurs.

Moteurs Rolls Royce

Photographie : Moteurs Rolls Royce

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Le moteur Rolls Royce retenu par la compagnie Pan Am, en 1978, pour équiper ses appareils TriStar-500 réalisés par Lockheed. 

Crédits : Central Press/ Hulton Archive/ Getty Images

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Ainsi, la plupart des grands programmes de moteurs pour avions commerciaux sont réalisés en coopération internationale soit sous la conduite d'un maître d'œuvre pour les plus gros Pratt et Whitney 4000, General Electric CF 6-50/80 et GE 90, soit sous l'égide d'une société commune créée pour diriger et commercialiser le projet comme C.F.M. International (partenariat S.N.E.C.M.A.-General Electric pour le CFM 56) et International Aero Engines (association Pratt et Whitney, R [...]


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Lockheed Super Constellation

Lockheed Super Constellation
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Frank Whittle

Frank Whittle
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Concorde, premier vol d’essai

Concorde, premier vol d’essai
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Propulsion aéronautique : évolution de la consommation des turboréacteurs

Propulsion aéronautique : évolution de la consommation des turboréacteurs
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  • : ingénieur de l'École centrale des arts et manufactures, ancien directeur délégué technique et production de la S.N.E.C.M.A., membre et ancien président de l'Académie de l'air et de l'espace

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Pour citer l’article

Jean CALMON, « PROPULSION AÉRONAUTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/propulsion-aeronautique/