TERMIER PIERRE (1859-1930)

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Géologue français. Sorti major de Polytechnique, Pierre Termier entre en 1883 à l'École des mines comme élève ingénieur. Là, il se passionne pour la géologie et l'histoire des transformations de la Terre. Il se rattache à Eduard Suess et à Marcel Bertrand, fondateurs de la tectonique, science à laquelle il fit faire un progrès remarquable. Le premier, Termier a considéré le problème alpin dans son ensemble et s'est adapté à son échelle. Il a mené à bien l'analyse des régions axiales métamorphiques des Alpes ainsi que celle des zones externes. Il a aussi remarquablement décrit la constitution géologique de quatre massifs alpins : les Grandes Rousses, la Vanoise, le Pelvoux et la Belledonne. Par ces études locales détaillées et concrètes, il a pu clairement donner pour la première fois l'essentiel de la structure des Alpes, tâche ardue si l'on considère la complexité tectonique et la dislocation du massif.

Pierre Termier a aussi précisé, en donnant la mesure du phénomène, le problème des nappes et des lambeaux de recouvrement dans le domaine alpin ; il a précisé la structure en « carapace » de toute la chaîne. Dans le livre jubilaire de la Société géologique de France (1930) paraît un mémoire, Les Lambeaux avant-coureurs de la nappe des schistes lustrés flottant sur la nappe du Briançonnais ; d'autres notes fondamentales telles que Les Nappes des Alpes orientales et la synthèse des Alpes paraissent à l'Académie des sciences et dans le bulletin de la Société géologique en 1903.

La vue d'ensemble de la chaîne alpine le conduit à l'étude tectonique des pays de la Méditerranée occidentale. Pierre Termier en a dégagé un schéma structural nouveau : les Alpes se prolongent dans la Corse orientale et dans la sierra Nevada. Par ce résultat fondamental, il trace à travers la Méditerranée le plan de l'orogène alpin et sauvegarde l'unité structurale de la chaîne alpine. C'est en 1903 qu'il va établir par se [...]

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Myriam COHEN, « TERMIER PIERRE - (1859-1930) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-termier/