VANOISE

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Le massif de la Vanoise, situé dans les Alpes du Nord, est ceinturé par deux faisceaux de vallées : au nord, la Tarentaise (haute Isère et Doron de Bozel), au sud, la Maurienne (Arc et Doron de Termignon). Entre ces deux vallées, se sont développés une vie traditionnelle montagnarde, des impacts industriels, la pénétration du tourisme. La Vanoise, ce sont les sommets perçus par les citadins, convoités par les alpinistes. Grâce au parc national constitué en 1963, le terme de Vanoise se superpose aux deux autres appellations.

Auvergne-Rhône-Alpes : carte physique

Auvergne-Rhône-Alpes : carte physique

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Carte physique de la région Auvergne-Rhône-Alpes. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le massif de la Vanoise révèle une architecture complexe. La nappe charriée, dite briançonnaise, s'y est déployée à l'ère tertiaire en contrebas du massif interne du Grand Paradis. Dans l'épais manteau de schistes, l'érosion a modelé un réseau de vallées, resserrées vers l'aval (Moûtiers ou Saint-Jean-de-Maurienne) et évasées vers le haut en longs versants et en vastes corbeilles à l'étage des alpages. Au cœur de la nappe, des noyaux cristallins métamorphiques se sont dégagés en hauts reliefs entre 3 500 et 3 850 mètres : mont Pourri et Bellecôte, Péclet et Chasseforêt, ainsi que l'écaille calcaire de Grande Casse (3 852 mètres) et Grande Motte.

Ce fut un univers de civilisation paysanne spécifiquement montagnarde, des siècles d'exploitation étagée des versants : champs et vergers en bas, bandeau forestier, immenses alpages. Le paysage est ainsi humanisé par une longue imprégnation d'économie autosuffisante, marquée notamment par les remues des troupeaux accompagnant l'exploitation de tous les étages de la montagne. Cette tradition pastorale, étudiée au début du xxe siècle par les géographes Jean Brunhes et Philippe Arbos, est vivace.

L'industrie y est moins marginale qu'on peut le penser. Certes l'industrie lourde électrochimique est l'illustration de la seconde révolution industrielle, celle de la mobilisation de la houille blanche, à partir de 1890. Ses installations ont gagné ponctuellement l'amont (Moûtiers, Saint-Jean et Saint-Michel de Maurienne, Modane), allant [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite, université de Savoie (géographie)

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Pour citer l’article

Pierre PRÉAU, « VANOISE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vanoise/