MESSMER PIERRE (1916-2007)

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Pierre Messmer est né le 20 mars 1916 d'un père industriel. Son engagement dans les Forces françaises libres, sa carrière de haut fonctionnaire colonial, puis ses responsabilités ministérielles, dès les premières années de la Ve République, ont progressivement fait de lui une des figures historiques du gaullisme, jusqu'à sa mort, le 29 août 2007.

Breveté de l'École nationale de la France d'outre-mer en 1937, Pierre Messmer est par ailleurs diplômé de l'École des langues orientales et se destine alors à une carrière d'administrateur colonial. Le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale va pourtant donner un tour imprévu à son existence. Il effectue son service militaire dans l'infanterie coloniale au moment de la déclaration de guerre et se trouve maintenu sous les drapeaux en tant que sous-lieutenant. Stationné dans le Puy-de-Dôme en 1940, il refuse la capitulation et réussit à gagner l'Angleterre dès le mois de juillet. Il s'engage alors dans les Forces françaises libres et participe au ralliement de l'Afrique-Occidentale française. Il s'illustre ensuite à l'occasion des campagnes d'Érythrée, de Syrie, de Libye. Après la campagne de Tunisie, il rejoint l'Angleterre et occupe des responsabilités d'état-major jusqu'en août 1944, moment où il revient en France et participe à la libération de Paris.

Le deuxième chapitre de la vie de Pierre Messmer, qui va en faire un des principaux artisans de la décolonisation française, débute de manière aventureuse. Promu commandant, il est parachuté au Tonkin le 25 août 1945 et fait prisonnier par le Viêt-minh. Il réussit à s'évader après deux mois de captivité. Rendu à la vie civile, il reste en Indochine, en devenant directeur de cabinet du haut-commissaire, Émile Bollaert. De 1950 à 1959, il occupe successivement différentes responsabilités de gouverneur et de haut-commissaire de la République, en Afrique-Équatoriale et occidentale française. En 1956, il est directeur de cabinet de Gaston Deferre, ministre de la France d'outre-mer, [...]

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Écrit par :

  • : professeur de sciences politiques, Institut d'études politiques de Toulouse

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Pour citer l’article

Jean JOANA, « MESSMER PIERRE - (1916-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pierre-messmer/