PIAZZA ARMERINA

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Thermes de la villa de Piazza Armerina

Thermes de la villa de Piazza Armerina
Crédits : Index/ Bridgeman Images

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Jeunes filles s'exerçant aux jeux, dites Jeunes Filles en bikini

Jeunes filles s'exerçant aux jeux, dites Jeunes Filles en bikini
Crédits : Bridgeman Images

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Chasse au rhinocéros, mosaïque de Casale, Sicile

Chasse au rhinocéros, mosaïque de Casale, Sicile
Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Localité de Sicile orientale près de laquelle se trouve une magnifique villa romaine du début du ive siècle, Piazza Armerina se trouve dans la haute vallée du petit fleuve Gela. On découvrit, peu avant la Seconde Guerre mondiale, une résidence du Bas-Empire d'exceptionnelle importance, surtout par ses pavements de mosaïque, restaurés et présentés in situ. Trois groupes de bâtiments s'ordonnent autour d'une cour d'entrée en forme de trapèze curviligne : au nord-ouest, les thermes, du type rectiligne, avec antichambre, latrines, vestiaire, hall à double abside, frigidarium circulaire avec absides rayonnantes, tepidarium, destrictarium (pièce où les corps sont frottés avec le strigile), laconicum et caldarium. À l'est, le corps de logis principal, ordonné autour d'un vaste péristyle rectangulaire : appartement de onze pièces au nord, petit groupe de trois pièces dans l'angle sud-est et, vers l'ouest, au-delà d'une longue galerie à double abside, très vaste salle basilicale, flanquée de chaque côté d'un groupe de chambres à absides. Au sud-ouest, enfin, une grande cour ovale à portiques, ouvrant sur une très vaste aula triconque flanquée de trois petites pièces de chaque côté.

Thermes de la villa de Piazza Armerina

Thermes de la villa de Piazza Armerina

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Vestiges des thermes de la villa de Piazza Armerina. Art romain. Première moitié du IVe siècle après J.-C. Casale, Sicile, Italie. 

Crédits : Index/ Bridgeman Images

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L'ordre dans lequel fut réalisé le programme est l'objet de controverses ; il nous paraît en tout cas certain que la cour ovale et l'aula triconque existaient avant le grand péristyle, car leur présence a empêché de créer sur son côté sud un appartement symétrique à celui du nord ; la cour ovale possédait certainement une entrée indépendante vers l'ouest, qui fut remplacée ultérieurement par un nymphée.

Presque toutes les pièces sont pavées de remarquables mosaïques. On citera les principales : dans les thermes, courses dans le grand cirque de Rome (hall à double abside) ; mosaïque marine dans le frigidarium ; scène de toilette dans l'une des absides ; dans une petite pièce intermédiaire entre les thermes et le grand péristyle apparaissent des portraits de famille ; dans le corps de [...]


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Dans le chapitre « Les Barbares et Byzance »  : […] La crise de l'Empire au iii e  siècle toucha la Sicile ; sous Gallien, en 265, elle connut une nouvelle guerre servile, favorisée par le fait qu'elle restait une terre de grands domaines. En 278, une bande de pirates francs ravagea Syracuse. La renaissance du iv e  siècle fut sensible dans l'île : […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sicile/#i_22598

Pour citer l’article

Gilbert-Charles PICARD, « PIAZZA ARMERINA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/piazza-armerina/