PÉTROLELe pétrole brut

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Composition

On peut caractériser la composition des pétroles bruts de deux façons :

– par des méthodes globales fondées sur une distillation, suivie de mesures de densité, de viscosité, etc. sur les diverses fractions. Ces méthodes fournissent des indications utiles pour le raffinage et la valorisation des pétroles ;

– par des méthodes fondées sur des fractionnements par solubilité, chromatographie liquide, etc., suivies d'analyse des fractions par des méthodes physiques : chromatographie en phase gazeuse, spectrométrie de masse, etc. Elles permettent d'identifier les diverses familles de composés présents.

Un pétrole brut contient certainement des centaines de milliers de types moléculaires différents, dont seuls quelques centaines ont été séparés et dûment identifiés :

Les alcanes sont en général abondants, tant les formes normales que les formes ramifiées ; parmi celles-ci, les plus remarquables sont les isoprénoïdes, qui possèdent un groupement méthyle sur chaque quatrième atome de carbone.

Les cyclanes sont en quantité assez variable : parmi eux les molécules tétracycliques et pentacycliques sont responsables de l'activité optique des hydrocarbures saturés (stéranes, triterpanes ; ).

Les aromatiques comprennent principalement le benzène, le naphtalène, le phénanthrène et leurs dérivés alkyl ; parmi ceux-ci les molécules à chaînes courtes et peu nombreuses sont les plus abondantes (méthyl, diméthyl, méthyléthyl).

Les molécules cyclano-aromatiques, formées d'un noyau comprenant un ou plusieurs cycles aromatiques, un ou plusieurs cycles saturés et des chaînes, sont assez abondantes ; parmi les plus remarquables, on peut signaler les stéroïdes et triterpénoïdes (un cycle aromatique, trois ou quatre cycles saturés ; ).

Les teneurs en soufre varient de moins de 0,2 p. 100 à plus de 5 p. 100. C'est l'élément le plus abondant dans les pétroles après le carbone et l'hydrogène. L'origine du soufre peut être discutée, mais il est probablement en part [...]


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  • : président de la Commission nationale d'évaluation des recherches sur la gestion des déchets nucléaires, directeur général honoraire de l'Institut français du pétrole

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Pour citer l’article

Bernard TISSOT, « PÉTROLE - Le pétrole brut », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/petrole-le-petrole-brut/