PENTECÔTE

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Solennité par laquelle toutes les Églises chrétiennes, le cinquantième jour après Pâques, célèbrent la venue du Saint-Esprit. La fête juive qui, sept semaines après la Pâque, commémorait déjà, dans certaines communautés d'Israël, l'alliance du Sinaï a certainement mis sa marque sur le récit des Actes des Apôtres (ch. II) : c'est à la lumière des traditions rabbiniques concernant le don de la Loi que s'éclaire l'ambiguïté établie intentionnellement entre les langues de feu venues du ciel et les langues diverses dans lesquelles est entendue la prédication des apôtres, signe de l'universalité de l'Église.

Mais la liturgie chrétienne a d'abord désigné sous le terme de Pentecôte toute la cinquantaine pascale, ne mettant en lumière que progressivement le dimanche qui clôture cette solennité. Ce jour est ainsi devenu la commémoration de l'événement rapporté par les Actes comme étant le point de départ de la mission évangélisatrice de l'Église animée et soutenue par l'Esprit saint.

Les prédications de saint Léon, de saint Jean Chrysostome, se sont plu à développer le thème de la comparaison entre la Loi et l'Esprit, d'après l'Épître de saint Paul aux Romains. Les réformes liturgiques issues du IIe concile du Vatican, tout en acceptant l'évolution antérieure du sens de la fête, ont rendu à celle-ci son caractère de clôture du temps pascal.

—  Robert CABIÉ

Écrit par :

  • : docteur en théologie, enseignant à la faculté de théologie de Toulouse

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Pour citer l’article

Robert CABIÉ, « PENTECÔTE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/pentecote/