GODDARD PAULETTE (1911-1990)

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Le cinéma – américain principalement – a toujours employé deux types, assez nettement distincts, d'acteurs et d'actrices, que l'on peut ainsi caractériser : d'une part, les stars, qui sont des mythes intouchables, se situant très haut au-dessus de la norme commune ; de l'autre, les comédiens, à échelle humaine, au talent mesurable, et s'impliquant avec plus ou moins d'efficacité dans la création filmique. Entre les deux statuts, il y a une différence, non de degré, mais de nature, malaisée à expliciter. Dans la première catégorie, on rangera par exemple Greta Garbo, Rita Hayworth, Rudolph Valentino, James Dean ; dans la seconde, Mary Pickford, Ida Lupino, Henry Fonda, Paul Newman. Et Paulette Goddard.

De son vrai nom Pauline Marion Levy, elle était née à Long Island (New York) le 3 juin 1911. À quinze ans, elle réussit à se faire engager comme danseuse de revue dans la troupe de Florenz Ziegfeld, le roi du music-hall américain. Hollywood lui fait signe, et la fait débuter en 1929 comme partenaire de... Laurel et Hardy. En blonde « Goldwyn Girl », on la trouve ensuite dans des comédies sophistiquées, où elle croise parfois le comique Eddie Cantor (Le Roi de l'arène, 1932). Un génial Pygmalion va la sortir de cette routine et la rendre à sa vraie nature, celle d'une gamine en haillons, pressée de mordre dans la pulpe de la vie : c'est Charles Chaplin qui, après son triomphe dans Les Temps modernes (1935), en fait son épouse (jusqu'en 1942) et sa muse que l'on retrouve inchangée, cinq ans plus tard, dans Le Dictateur. Sa grâce juvénile et son allure primesautière lui valent d'autres engagements, presque aussi glorieux, qu'elle assume avec un égal brio : elle sera ainsi « la renarde », au franc parler et à l'ironie m [...]

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Écrit par :

  • : docteur ès lettres, professeur émérite à l'université de Paris-I, historien du cinéma

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Pour citer l’article

Claude BEYLIE, « GODDARD PAULETTE - (1911-1990) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/paulette-goddard/