NEAL PATRICIA (1926-2010)

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Actrice de cinéma américaine, née le 20 janvier 1926 à Packard, dans le Kentucky (États-Unis).

Après des études de théâtre à la Northwestern University à Evanston (Illinois), Patsy Louise Neal obtient, en 1946, une place de doublure dans la pièce The Voice of the Turtle (1946, « La Voix de la tortue »). Elle décide de s'installer à New York, où, l'année suivante, elle fréquente l'Actors Studio à Broadway et remporte cinq prix d'interprétation dont un Tony Award pour sa prestation dans Another Part of the Forest (1947) de Lillian Hellman. Repérée par des découvreurs de talents d'Hollywood, elle décroche, en 1948, un contrat avec la Warner Bros.

Magnifique exaltation de la puissance créatrice, The Fountainhead (1949, Le Rebelle), le deuxième film que Patricia Neal tourne sous la direction de King Vidor, d'après l'œuvre d'Ayn Rand, assoit sa réputation d'actrice intelligente, sensuelle, sophistiquée et douée d'une grande finesse de jeu. C'est au cours du tournage de ce film qu’elle rencontre l'acteur de premier rôle Gary Cooper, avec lequel elle partagera la vedette dans Bright Leaf (1950, Le Roi du tabac), de Michael Curtiz. Patricia Neal révélera ultérieurement dans son autobiographie As I Am (1988) avoir eu une liaison avec l'acteur. En 1953, elle épouse finalement l'écrivain Roald Dahl, dont elle divorcera en 1983.

En dépit de la subtilité de ses interprétations et de son travail avec des réalisateurs tels que Robert Wise, Michael Curtiz et Douglas Sirk, Patricia Neal ne participe, au cours des années 1950, qu'à des films généralement médiocres. Fait cependant figure d'exception le chef-d’œuvre de science-fiction The Day the Earth Stood Still (1951, Le jour où la terre s'arrêta), réalisé par Wise, dans lequel l'actrice prono [...]

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« NEAL PATRICIA - (1926-2010) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/patricia-neal/