PARAGUAY

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Nom officielRépublique du Paraguay (PY)
Chef de l'État et du gouvernementMario Abdo Benítez (depuis le 15 août 2018)
CapitaleAsunción
Langues officiellesespagnol, guarani
Unité monétaireguarani (PYG)
Population7 253 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)406 752

Histoire

Autocratie et nationalisme

L'isolement géographique de la ville d'Asunción à l'intérieur du continent (fondée en 1537, elle avait pour devise « le lieu de refuge et de repos »), dans une région dépourvue de métaux précieux, obligea le conquérant à s'établir comme colon. Il utilisa la main-d'œuvre locale, les Guaranis, et en particulier les femmes, cultivatrices et fileuses. Le rapide métissage de l'ancienne population paraguayenne contribua à la naissance d'un sentiment d'identité régionale-nationale, ce qui fut facilité par la survivance de la langue guarani. L'expérience des jésuites et d'autres ordres religieux, au pouvoir autocratique, renforça le tempérament indépendantiste des masses paraguayennes. Aussi l'indépendance nationale fut-elle obtenue, en 1811, d'une façon pour ainsi dire naturelle, comme affirmation de l'identité nationale non seulement face à l'Espagne, mais aussi face à Buenos Aires, capitale de la vice-royauté de Río de la Plata, à laquelle appartenait la province du Paraguay.

Dès l'ébauche des premiers mouvements en faveur de l'émancipation se détacha la figure de Rodríguez de Francia qui, en 1814, réussit à se faire nommer dictateur à titre temporaire, puis, en 1817, dictateur à vie. Jusqu'en 1840, année de sa mort, Francia gouverna le pays en autocrate. Ce personnage bizarre, aux aspects contradictoires, se comporta d'une part en obscurantiste en fermant le pays et en lui imposant des restrictions dans le domaine culturel, d'autre part en défenseur fanatique de l'indépendance politique et économique, en mystique du bien public. D'une honnêteté absolue, qualité rare chez les caudillos latino-américains de l'époque, son plus grand désir fut d'assurer au pays une autonomie totale. L'isolement rigoureux auquel il le soumit d'une part lui permit de mener à bien sa politique face aux autres pays et de le libérer de l'emprise colonialiste, principalement celle de l'Angleterre qui, à cette époque, régn [...]

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Paraguay : drapeau

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Paraguay : carte physique

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Paraguay : milieux naturels

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Asunción, Paraguay

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Écrit par :

  • : ambassadeur du Paraguay en France, écrivain
  • : directeur de recherche en science politique à l'Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III-Sorbonne nouvelle
  • : docteur en géographie, chargé de recherche à l'Institut de recherche pour le développement

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Pour citer l’article

Rubén BAREIRO-SAGUIER, Renée FREGOSI, Sylvain SOUCHAUD, « PARAGUAY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/paraguay/