OTTAWA

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Ottawa, la capitale du Canada, est située dans la province d'Ontario, sur la rive droite de l'Outaouais, au confluent de celle-ci et de son tributaire, la Rideau. En face, sur la rive gauche, à l'embouchure d'un autre affluent, la Gatineau, se trouve la ville de Hull, dans la province de Québec. Les deux cités, étroitement reliées par des ponts, formaient avec leurs environs une agglomération de 1 130 761 habitants selon le recensement de 2006, soit la quatrième plus grande ville du Canada, dont 32 p. 100 de la population est francophone.

Canada : carte administrative

Canada : carte administrative

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Carte administrative du Canada. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ottawa s'étend en arc de cercle, depuis les rapides Deschênes, au sud-ouest, jusqu'au village de Rockcliffe, au nord-est, sur une série de collines hautes de 60 à 155 pieds (de 19 à 50 m). Au centre de la ville, la colline dite du Parlement (Parliament Hill), située sur des assises disséquées de roches calcaires résistantes, qui constituent le socle des chutes de la Rideau, domine l'Outaouais. Siège de l'administration fédérale, capitale paisible et policée, centre mondial de la technologie et des affaires, Ottawa est à la fois une ville résidentielle, renommée pour la beauté de son site et l'agrément de son espace urbain, un foyer universitaire dynamique, et l'une des villes les plus prospères du Canada.

Ottawa

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Le canal de la Rideau, au pied de la colline du Parlement (Parliament Hill), à Ottawa, capitale fédérale du Canada, dans la province d'Ontario. 

Crédits : Doug Armand/ Getty Images

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Le choix d'une capitale

Samuel de Champlain avait exploré l'Outaouais, dont le présent site d'Ottawa, dès 1613, mais ce n'est qu'au début du xixe siècle que des pionniers y érigèrent un établissement. En 1826, le colonel anglais John By y fonde Bytown et entreprend la construction d'un canal de 125 milles (200 km) de long, le canal Rideau pour relier l'Outaouais (près des chutes de la Chaudière) au Saint-Laurent (Kingston). L'établissement se développe grâce à l'industrie du bois et au trafic fluvial. En 1854, il accède au rang de cité et prend le nom d'Ottawa. En 1857, la reine Victoria en fait la capitale du Canada-Uni, la préférant à Québec, Montréal, Toronto, Kings [...]

Le flottage

Le flottage

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L'acheminement du bois par flottage, sur la rivière des Outaouais, au Canada. 

Crédits : William England/ Hulton Archive/ Getty Images

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Canada : carte administrative

Canada : carte administrative
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Ottawa

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Le flottage

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Crédits : William England/ Hulton Archive/ Getty Images

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Cloche du Parlement d'Ottawa

Cloche du Parlement d'Ottawa
Crédits : Hulton Getty

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Toronto

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Pour citer l’article

Jacob SPELT, « OTTAWA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ottawa/