LANGUES ET LANGAGE ORIGINE DES

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Le débat sur l'apparition du langage

Si la plupart des chercheurs pensent que la faculté de langage n'est pas apparue après l'émergence de notre espèce, le consensus est moins net sur la question de savoir si elle était apparue avant, autrement dit, si d'autres espèces d'hominidés, notamment les Néandertaliens, possédaient un langage de même nature que le nôtre.

Le processus d'hominisation, qui a duré six à huit millions d'années, a comporté de nombreuses étapes. Deux stades sont généralement considérés comme les plus pertinents dans les discussions sur l'émergence et l'évolution du langage : l'apparition d'Homo erectus, il y a 1,7 million d'années environ, et la naissance de notre propre espèce, Homo sapiens moderne, il y a quelque cent mille ans. Homo erectus a représenté un incontestable succès évolutif : premier hominidé à sortir d'Afrique, il a conquis tout l'Ancien Monde, et il a connu un développement continu de ses facultés cognitives et de sa technologie, conduisant ainsi à la naissance des différentes lignées d'Homo sapiens archaïques (comme l'homme de Néandertal en Europe, l'homme de Rhodésie en Afrique, l'homme de Solo à Java, ou peut-être, découvert plus récemment – octobre 2004 – en Indonésie et encore sujet à controverse, l'homme de Flores), qui maîtrisaient le feu, la chasse aux gros mammifères, la construction d'habitats, etc. Quant à notre espèce, issue de l'un de ces groupes d'Homo sapiens archaïques en Afrique de l'Est, elle s'est à son tour dispersée sur toute la planète, supplantant les autres descendants d'Homo erectus, qui auraient fini par disparaître entièrement (il y a environ trente mille ans pour les Néandertaliens, plus récemment encore pour l'homme de Flores), sans se mêler à notre espèce, si l'on suit la thèse du goulot d'étranglement. C'est à des représentants de notre espèce que l'on doit ce que l'on a appelé « l'explosion symbolique », qui a commencé il y a quelque trente mille ans, et dont l'art pa [...]


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Bernard VICTORRI, « LANGUES ET LANGAGE ORIGINE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/origine-des-langues-et-langage/