OFFSHOREInstallations offshore

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Précédées par les plates-formes du lac de Maracaïbo (Venezuela) dans l'entre-deux-guerres, les premières installations pétrolières en mer ont vu le jour dans le golfe du Mexique au cours des années 1940-1950 ; elles n'étaient alors que des extensions en eau peu profonde d'équipements déjà éprouvés à terre.

C'est plus précisément en 1947 que, pour la première fois, la compagnie américaine Kerr-Mc Gee installa, à 17 kilomètres de la côte, deux plates-formes dotées de moyens logistiques permanents, avec un quartier d'habitation évitant aux ouvriers de revenir passer la nuit à terre. À partir de cette date, on peut donc réellement parler d'installations offshore.

Les progrès ont ensuite été très rapides et de nombreux champs de production se sont développés, principalement dans le golfe du Mexique et en Californie. Une nouvelle étape a été franchie à partir de 1965 avec la découverte de gisements très importants de pétrole et de gaz naturel en mer du Nord. Exclusivement américaine à ses débuts, l'industrie pétrolière offshore s'est internationalisée à cette occasion. Et les conditions de mer extrêmement dures rencontrées dans cette zone ont été un puissant stimulant pour l'innovation technologique.

Par la suite, pour répondre à la croissance rapide des besoins mondiaux en énergie, les installations se sont multipliées et diversifiées à mesure que les compagnies ont travaillé dans des mers de plus en plus profondes. Pour ne citer qu'un exemple, la profondeur symbolique de 2 000 mètres d'eau a été dépassée pour la première fois en l'an 2000, au large des côtes du Brésil pour des installations permanentes de forage-production. Quant aux forages d'exploration, le record du monde établi en 2006 est de 10 000 pieds avec des perspectives prochaines à 12 000 pieds, soit environ 3 500 mètres de profondeur.

Plus du tiers du pétrole et du gaz naturel consommés dans le monde est aujourd'hui d'origine [...]


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Plate-forme pétrolière Hibernia

Plate-forme pétrolière Hibernia
Crédits : DORIS Engineering

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Offshore : types d'installations pétrolières

Offshore : types d'installations pétrolières
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Plate-forme pétrolière flottante

Plate-forme pétrolière flottante
Crédits : DORIS Engineering

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Écrit par :

  • : directeur adjoint de recherches et développement de l'E.T.P.M. (travaux pétroliers maritimes)
  • : professeur honoraire, École centrale, Paris

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Pour citer l’article

Bernard ANDRIER, Philippe OZANNE, « OFFSHORE - Installations offshore », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/offshore-installations-offshore/