NUNAVUT

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Le territoire du Nunavut s'étend sur une grande partie de l'Arctique canadien et couvre 2 121 102 kilomètres carrés, soit un cinquième de la surface du Canada ; il représente également les deux tiers de son littoral. Les hivers y sont rudes (— 30 à — 35 0C) et les étés sont frais, voire froids (5 à 10 0C). Le Nunavut, « notre terre » en inuktitut, est issu de la division des Territoires du Nord-Ouest en deux entités distinctes. Il devient, en 1999, le troisième territoire du Canada (avec le Yukon). Il se compose de trois régions : Qikiqtaaluk (terre de Baffin), dans la partie orientale, Kivalliq (Keewatin, à l'ouest de la baie d'Hudson), dans le centre et Qitirmiut (Kitikmeot) dans la partie occidentale, pour une population totale de 29 474 habitants (2006) dont 85 p. 100 d'Inuit (Esquimaux). Sur cette immense étendue se trouvent vingt-sept communautés très distantes les unes des autres et peu nombreuses (moins de 1 000 habitants pour la plupart). Les villes se trouvent principalement en bordure côtière ; la capitale, siège de l'Assemblée législative, Iqaluit (6 184 habitants) est située sur l'île de Baffin.

Nunavut : carte physique

Nunavut : carte physique

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Carte physique du territoire du Nunavut. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Mittimatalik, Canada

Mittimatalik, Canada

Photographie

Village de Pond Inlet (Mittimatalik), dans l'extrême-nord de la région de Qikiqtaaluk (terre de Baffin), État du Nunavut (Canada). 

Crédits : P. Ryan/ National Geographic/ Getty

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L'économie du Nunavut repose essentiellement sur les richesses minérales, notamment sur les réserves de fer et minerais non ferreux, les métaux précieux et les diamants, le pétrole et le gaz naturel (importantes réserves). L'exploitation de ces ressources se heurte, cependant, aux coûts élevés de production et aux difficultés de transport liées au territoire. Le gouvernement fédéral a largement participé à leur développement, notamment en fournissant l'infrastructure et l'aide dans la recherche des minéraux. La pêche constitue également une activité importante, notamment pour les communautés de l'est (crevettes, turbot...) qui exportent leurs produits vers les marchés du sud. Chasse et pêche traditionnelles sont encore pratiquées et attirent de plus en plus de touristes. Les organismes gouvernementaux sont toutefois la source majeure des emplois et des revenus.

À partir du milieu du xxe siècle, les Inuit abandonnèrent leur mode de vie nomade pour se sédentariser [...]


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Nunavut : carte physique

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Mittimatalik, Canada

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Crédits : P. Ryan/ National Geographic/ Getty

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Pour citer l’article

« NUNAVUT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/nunavut/