NORD CANADIEN

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Le Nord canadien est une vaste région qui dépasse les trois entités administratives que sont le Yukon, les Territoires du Nord-Ouest et le Nunavut. De prime abord, il faut distinguer la partie située au nord du cercle arctique, désignée comme le Grand Nord, et celle du Moyen Nord – soit la zone de transition entre la forêt boréale et le cercle arctique, qui varie en fonction des spécificités morphologiques et climatiques. La région est riche en gisements minéraux, en particulier de diamant, d’or, d’argent, d’uranium, de terres rares, de fer, de zinc et de cuivre. Les ressources gazières et pétrolières sont également importantes. Les activités extractives dans le Nord sont donc un moteur clé de l’économie canadienne car leurs retombées stimulent la croissance d’autres secteurs. Toutefois, les populations locales subissent les impacts négatifs de ces activités qui transforment le paysage et fragilisent les écosystèmes. Le maintien d’un équilibre entre les impacts locaux sur l’environnement et les bénéfices du développement sur l’économie constitue sans doute le plus grand défi de la région.

Canada : carte administrative

Carte : Canada : carte administrative

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Carte administrative du Canada. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ce défi est exacerbé par la crise environnementale et le réchauffement climatique, sans oublier la question des dynamiques discursives qui sont hautement structurantes pour le Nord canadien. Ce dernier, en plus d’être un espace physique, constitue un espace imaginaire longtemps appréhendé à partir du Sud et dans le cadre d’interactions néocoloniales. Ainsi, sa perception peine à se défaire d’un certain « norientalisme », de l’idée d’un Nord qui ne serait qu’une création du Sud (Desbiens, 2015, en référence à Edward Saïd, 1978), ce qui l’enferme dans une logique binaire. Toutefois, cette perception est de plus en plus remise en question. Loin d’être un « désert de glace » qui n’existerait que pour la conquête par les explorateurs, missionnaires, prospecteurs et chefs d’État, le Nord est un espace intime, vivant, abondant pour les peuples autochtones qui l’ont humanisé depuis de nombreu [...]

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Écrit par :

  • : professeure titulaire, département de géographie de l'université Laval, Québec (Canada)

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Pour citer l’article

Caroline DESBIENS, « NORD CANADIEN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/nord-canadien/