VENDÉE

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La Vendée est un territoire à géométrie variable. C'est un département des Pays de la Loire, d'une superficie de 6 720 kilomètres carrés pour une population estimée à 610 000 habitants en 2008, correspondant à la majeure partie de l'ancien Bas-Poitou. Mais ce département coïncide également pour partie avec la « Vendée insurgée » qui s'est soulevée contre la République en 1793. La zone d'insurrection s'étend bien au-delà des frontières départementales, puisqu'elle concerne également, du moins en partie, la Loire-Atlantique, le Maine-et-Loire et les Deux-Sèvres, tout en ne recouvrant que partiellement la Vendée actuelle, la plaine au sud étant restée à l'écart du mouvement.

La Vendée est un territoire à l'identité politique forte, incarnée par la puissance tutélaire de Philippe de Villiers, président du conseil général et fondateur du Mouvement pour la France. La force du personnage est d'avoir su marier actions symboliques et marketing territorial, pour faire connaître au-delà des frontières régionales voire nationales cet « esprit vendéen » qui serait constitué, selon ses promoteurs, d'un mélange de traditions et de modernité, grâce à des opérations emblématiques comme le Vendée Globe (voile), l'accueil fréquent du départ du Tour de France cycliste ou le Puy du Fou. Ce parc d'attractions, avec son spectacle nocturne, est le témoin d'une (ré)appropriation de l'histoire de la « Vendée insurgée » par le courant politique conservateur créé par Philippe de Villiers.

Les réalités économiques et sociales contemporaines ont profondément transformé la Vendée. Comme le reste du pays, mais sans doute avec une vigueur accrue due à l'immobilisme antérieur, ce territoire s'est considérablement modernisé depuis les années 1960. L'agriculture est entrée de plain-pied dans le productivisme, à l'instigation notamment de mouvements comme la Jeunesse agricole chrétienne. Parallèlement, un processus accéléré d'industrialisation s'est mis en marche. Les points forts de l'industrie vendéenne sont l'agroalimentaire, le meuble, la construction de bateaux de plaisance ou encore la fabricatio [...]

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Pour citer l’article

François MADORÉ, « VENDÉE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vendee/