MONOTRÈMES ou PROTOTHÉRIENS

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Ornithorynque

Ornithorynque
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Ornithorynque : appareil buccal

Ornithorynque : appareil buccal
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Échidné : ceinture pectorale

Échidné : ceinture pectorale
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Monotrèmes mâles : pied et éperon

Monotrèmes mâles : pied et éperon
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Reproduction

Comme les Reptiles, les Monotrèmes possèdent un cloaque constitué par la jonction du rectum et du sinus urogénital. Chez le mâle, le sinus urogénital se dédouble en un canal urinaire et une gouttière spermatique qui longe un organe érectile, un pénis bifide développé à la face ventrale du cloaque. Les testicules ne subissent pas de migration et ils restent, chez l'adulte, en position abdominale. Les canaux déférents atteignent le sinus urogénital au débouché de la vessie.

Échidné : organes génitaux et urinaires

Échidné : organes génitaux et urinaires

Dessin

Organes génitaux et urinaires de l'échidné. Un reste, non fonctionnel, du canal de Muller (oviducte) persiste chez le mâle de l'échidné. Il n'a pas été figuré. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Chez la femelle, il n'y a pas de vagin, mais le sinus urogénital, large, en fait fonction. Son extrémité reçoit les deux uretères et les deux oviductes. Chez l'ornithorynque, l'ovaire et l'oviducte droits, réduits, ne sont pas fonctionnels.

C'est par leur mode de reproduction que les Monotrèmes (Protothériens) s'opposent aux autres Mammifères (Métathériens et Euthériens). Comme les Reptiles, ils sont ovipares ; l'œuf est volumineux, riche en vitellus (« télolécithe »), et la coquille mince, blanchâtre, parcheminée, riche en kératine, est calcifiée seulement chez l'ornithorynque. L'œuf d'ornithorynque mesure environ 18 mm sur 14 mm. La ponte (deux ou trois œufs) est déposée dans un nid de feuilles établi dans le terrier et maintenu constamment humide. La femelle en assure la garde et semble ne prendre aucune nourriture pendant l'incubation (huit jours environ). La lactation ne débute que quelques jours après l'éclosion.

Les mamelles des Monotrèmes sont assez différentes de celles des Marsupiaux et des Placentaires. Il s'agit plutôt d'une paire de « champs mammaires » localisés ventralement dans la région abdominale. Chaque champ est formé de une ou deux centaines de glandes tubulaires débouchant à la surface par autant de pores indépendants. À chaque pore est associé un gros poil le long duquel s'écoule la sécrétion que lèche le jeune. Le lait est épais, riche en protéines et en graisse.

Chez l'échidné femelle, en période de reproduction, la région mammaire s'entoure d'un repli cutané transitoire où les œufs so [...]


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Écrit par :

  • : ancien professeur à la faculté des sciences, université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Yves FRANÇOIS, « MONOTRÈMES ou PROTOTHÉRIENS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/monotremes-prototheriens/