MITANNI

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Nom d'un vaste empire qui apparaît brusquement au ~ xvie siècle lorsque aux royaumes hourrites et sémitiques qui constellaient la haute Mésopotamie réussirent à s'imposer de nouveaux groupes de Hourrites mêlés à des Indo-Aryens. Les noms des rois du Mitanni, les dieux qu'ils invoquent, certains termes de la charrerie ou du dressage des chevaux, les noms des neuf premiers chiffres sont indo-aryens. Il semble donc qu'une aristocratie indo-européenne se soit imposée aux populations hourrites. L'archéologie permet de situer au ~ xvie siècle l'apparition des nouveaux venus. Il a dû s'agir d'un phénomène pacifique comme il ressort du fait que la langue du Mitanni ne cesse d'être le hourrite, langue asiatique de type agglutinant encore imparfaitement explorée, et que les membres de la famille royale portent parfois des noms hourrites. On suppose donc que la vague migratoire qui allait susciter le royaume du Mitanni était constituée de groupes indo-aryens et de groupes hourrites intimement mêlés.

Mettant à profit le déclin du royaume hittite, le Mitanni, sous l'impulsion du roi Saustatar, réussit à s'étendre du Zagros à la Méditerranée en englobant la Syrie du Nord. Il avait assujetti l'Assyrie dont il avait pillé la capitale, Assur. Sa puissance faisait obstacle aux projets des pharaons de la xviiie dynastie qui ambitionnaient de reprendre le contrôle des anciennes marches égyptiennes de Palestine et de Syrie ; elle menaçait la Babylonie et le Hatti.

Il n'est pas étonnant, dans ces circonstances, que l'Égypte ait vu dans la neutralisation du Naharina ou de Hanigalbat (termes qui, dans les textes égyptiens, désignent le territoire de l'Empire mitannien), le moyen le plus sûr de reconquérir durablement ses provinces asiatiques. Le pharaon Thoutmès III s'engagea, de ~ 1482 à ~ 1463, dans une série de dix-sept campagnes. La huitième fut décisive et lui permit de défaire sur son territoire le roi du Mitanni, tandis que les neuf autres furent employées à rédu [...]

Dignitaire, Égypte, Nouvel Empire

Dignitaire, Égypte, Nouvel Empire

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ART ÉGYPTIEN, Nouvel Empire, XVIIIe dynastie, époque de Thoutmosis III, Dignitaire, calcaire. Staatliche Museen, Berlin. 

Crédits : Erich Lessing/ AKG

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Pour citer l’article

Valentin NIKIPROWETZKY, « MITANNI », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/mitanni/