MICROSCOPIE

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Microscope visuel

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Microscope universel Axioplan

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Éclairages en fond clair et en fond noir

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Microscopie photonique ou optique

C'est probablement la vision de l'univers lointain et la mise au point des premières lunettes d'astronomie qui ont permis l'invention des premiers microscopes : l'objectif donne une image agrandie de l'objet, et l'oculaire sert, lui, à examiner l'image intermédiaire.

Du point de vue de l'instrumentation, un des avantages de cette configuration est de dissocier les contraintes de fabrication. L'objectif possède une courte distance focale, donc une forte convergence, et un petit diamètre. L'oculaire possède quant à lui une moindre convergence.

Depuis l'invention du premier microscope optique (1690) attribuée au Hollandais Leeuwenhoek et par certains à son prédécesseur, Zacharias Jansen, la microscopie se développe continuellement ; les progrès les plus importants au cours du xxe siècle concernent l'application des phénomènes d'interférence et de contraste de phase, qui rendent possible l'examen d'objets parfaitement transparents, ne différant de leur milieu que par de très petites variations d'épaisseur ou d'indice de réfraction, et la microscopie de fluorescence qui permet de détecter la lumière de fluorescence émise par une préparation biologique convenablement illuminée. Les objets parfaitement transparents examinés en mode de fluorescence sont alors repérés par le rayonnement qu'ils émettent sous l'effet d'un rayonnement excitateur. Ce nouveau mode de contraste, développé au cours des années 1960, permet l'observation de la fluorescence intrinsèque à l'échantillon, ou encore d'anticorps couplés à une molécule fluorescente capable de reconnaître une structure cellulaire ou tissulaire spécifique et de s'y fixer. Il s'agit alors respectivement d'immunocytochimie et d'immunohistochimie.

En complément de la microscopie photonique classique, qui est une microscopie plein champ, c'est-à-dire où l'ensemble de la préparation est totalement éclairé, la microscopie confocale, d'orig [...]

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Écrit par :

  • : professeur à la faculté des sciences de Luminy, université d'Aix-Marseille, directeur du laboratoire de physique des états condensés
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., responsable du laboratoire de microscopie cellulaire et moléculaire de l'Institut Gustave-Roussy, Villejuif
  • : directeur honoraire de l'Institut d'optique théorique et appliquée de Paris, professeur honoraire au Conservatoire national des arts et métiers
  • : directeur de recherche deuxième classe au C.N.R.S., responsable de l'équipe transport membranaire et fonctions lymphocytaires
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., Institut d'optique d'Orsay, professeur à l'Institut d'optique, responsable du laboratoire de microscopie, université de Paris-XI, Orsay.
  • : maître de recherche au C.N.R.S.
  • : directeur de recherche au C.N.R.S., responsable du groupe microscopie électronique, analytique et quantitative du laboratoire de physique des solides, Orsay

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  • Bernard PIRE
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  • Pierre MOYEN
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Pour citer l’article

Frank SALVAN, Étienne DELAIN, Pierre FLEURY, Jean DAVOUST, Georges NOMARSKI, Jean-Paul THIÉRY, Christian COLLIEX, « MICROSCOPIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 janvier 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/microscopie/