BOUQUET MICHEL (1925- )

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Pour le grand public cinéphile, Michel Bouquet se confond avec la silhouette arrondie, le regard étonné, faussement naïf, teinté d'une lucidité parfois perverse qui fait son succès à la charnière des années 1960-1970, dans les films de Claude Chabrol, d'Yves Boisset (L'Attentat), Henri Verneuil (Le Serpent), José Giovanni (Deux Hommes dans la ville), Alain Corneau (France société anonyme), Claude d'Anna (L'Ordre et la sécurité du monde)... Pourtant, depuis 1947, Michel Bouquet a fait preuve au cinéma de capacités de renouvellement rares, même si sa passion essentielle demeure le théâtre.

Né à Paris le 6 novembre 1925 dans le XIVe arrondissement, Michel Bouquet a vécu jusqu’à quatorze ans dans un pavillon proche de la mairie des Lilas, en banlieue parisienne, avant d’être envoyé en pension à l’école Fénelon à Vaujours, en Seine-Saint-Denis. Il décrira plus tard cette pension comme proche de celle dépeinte par Jean Vigo dans Zéro de conduite. La discipline quasi militaire subie au long des sept années qu’il y passe éveille en lui un durable esprit rebelle. Par la suite, mitron dans une boulangerie à Paris, puis mécanicien-dentiste et manutentionnaire, il découvre un univers de rêve et de raffinement qui l'éblouit quand Marie, sa mère, modiste passionnée de toute forme de spectacle, l’emmène au cinéma et surtout à l’Opéra-Comique, la Gaîté-Lyrique ou la Comédie-Française. Maurice Escande, de la Comédie-Française justement, à la porte duquel le jeune homme vient frapper un beau matin de mai 1943, convainc Marie Bouquet de le laisser passer le concours d'entrée du Conservatoire.

Michel Bouquet y est reçu septième, juste après Gérard Philipe. Albert Camus le remarque et lui confie le rôle de Scipion dans Caligula, en 1945, au côté de Philipe. La collaboration avec Camus se poursuivra avec Les Juste [...]

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Écrit par :

  • : critique et historien de cinéma, chargé de cours à l'université de Paris-VIII, directeur de collection aux Cahiers du cinéma

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Pour citer l’article

Joël MAGNY, « BOUQUET MICHEL (1925- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/michel-bouquet/