BEGIN MENAHEM (1913-1992)

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Sixième Premier ministre de l'État d'Israël, Menahem Begin est né à Brest-Litovsk le 16 août 1913. La ville que les juifs appelaient Brisk, aujourd'hui biélorusse, était alors polonaise. Durant toute sa vie, Begin est marqué par l'atmosphère pesante, voire sombre, dans laquelle vivent les juifs de Pologne au cours des années 1920 : antisémitisme latent, parfois suivi d'explosions violentes, avec de nombreux incidents quotidiens. L'atmosphère familiale est sioniste, alors que les sionistes sont plutôt minoritaires à l'époque. Le milieu est modeste, mais loin d'être pauvre. Le père, relativement cultivé quoique dépourvu de diplômes universitaires, joue un rôle important dans la communauté locale. Il incite son fils à militer dans les mouvements sionistes, mais le pousse aussi à acquérir une culture polonaise traditionnelle. Le jeune Begin entre au lycée, puis à la faculté de droit de l'université de Varsovie dont il sera diplômé.

Le grand tournant dans la vie de Menahem Begin est sa rencontre avec le fondateur légendaire du sionisme révisionniste, c'est-à-dire nationaliste, Vladimir Ze‘ev Jabotinsky (1880-1940), dont, plus tard, il deviendra le successeur à la tête du mouvement Betar, fondé en 1925. Jabotinsky marqua profondément le jeune Begin, qui avait rejoint les rangs du Betar dès 1928. Rapidement, après la fin de ses études de droit, Begin se lance à plein temps dans la politique sioniste. En 1939, il devient le leader du Betar de Pologne, malgré quelques désaccords avec Jabotinsky. Ce dernier meurt prématurément en 1940. C'est à Jabotinsky que Begin emprunte les grands thèmes de son univers politique : nationalisme, résistance, sens de l'honneur, du courage, mais aussi une certaine démagogie. Comme lui, il est avant tout un grand tribun.

Lors de l'invasion de la Pologne, Begin est arrêté par les Soviétiques et déporté en Sibérie. Libéré, il s'engage dans l'armée polonaise du général Anders et arrivera en Palestine en 1942. Très rapidement, i [...]


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Attentat sioniste

Attentat sioniste
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Jimmy Carter et Menahem Begin, 1979

Jimmy Carter et Menahem Begin, 1979
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Accords de Camp David, 1978

Accords de Camp David, 1978
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  • : professeur à la faculté de droit de l'université hébraïque de Jérusalem (Israël)

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Pour citer l’article

Claude KLEIN, « BEGIN MENAHEM - (1913-1992) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/menahem-begin/