MÉKONG

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Une première tentative d'intégration du bassin : le Comité international du Mékong

Deux tentatives d'intégration régionale en Asie du Sud-Est continentale se sont succédé dans la seconde moitié du xxe siècle : le Comité international pour l'aménagement du bassin inférieur du Mékong, sous l'égide de la Commission régionale des Nations unies ; la région du Grand Mékong, promue dès 1992 par la Banque asiatique de développement (B.A.D.). Ces deux projets, même s'ils coexistent aujourd'hui, s'inscrivent dans des contextes géopolitiques, des approches de la construction régionale et une instrumentalisation du Mékong très différents.

Dans une première étape, de 1957 à 1968, le Comité international a pu rassembler une information cohérente sur les 607 000 kilomètres carrés du bassin inférieur peuplé de 26 millions d'habitants en 1965 et qui en comptait 65 millions dans les années 1980. Parallèlement, le Comité a entrepris dans chacun des pays un ou plusieurs aménagements, barrages d'affluents pour l'irrigation et la production d'électricité, casiers pour lutter contre les intrusions salines dans le delta, balisage du fleuve et construction de ports fluviaux. L'élan des premières réalisations s'est brisé, après 1968, lorsque le Comité voulut élargir le champ de ses interventions et passer des barrages d'affluents, construits dans des cadres nationaux, à des barrages sur le cours principal, nécessitant des délégations de souveraineté de la part des États. Les trois partenaires de la Thaïlande (le Cambodge, le Laos et le Vietnam) ont refusé de valider le plan d'aménagement du bassin préparé à partir d'études très inégales, de faisabilité pour les uns et de simple reconnaissance pour les autres, financées par les États-Unis, le principal bailleur de fonds.

Le Comité s'engagea progressivement dans deux directions qui devaient lui être funestes. La politique d'intégration régionale révéla une dépendance vis-à-vis de la stratégie américaine et une domination de la Thaïlande, son principal allié. La constitution d'une bureaucratie, supranati [...]

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Christian TAILLARD, « MÉKONG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/mekong/