PAPON MAURICE (1910-2007)

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Depuis sa condamnation pour complicité de crimes contre l'humanité, Maurice Papon incarne la collaboration de la haute fonction publique avec les persécutions antisémites du IIIe Reich. C'est pourquoi, au surlendemain de sa mort survenue le 17 février 2007, le journal Libération put qualifier de « préfet du crime » celui qui fut ensuite préfet de police, député, trésorier du parti gaulliste et ministre du Budget.

Né le 3 septembre 1910 à Gretz-Armainvilliers (Seine-et-Marne), où il devait être inhumé, ce fils d'un notaire devenu industriel et élu local est diplômé de Sciences Po quand il devient, en 1935, rédacteur au ministère de l'Intérieur. Jeune radical-socialiste, il est membre de cabinets ministériels à Paris puis à Vichy. À partir de 1942, auprès du préfet régional de Bordeaux Maurice Sabatier, en sa qualité de secrétaire général de la préfecture de la Gironde, il contrôle le Service des affaires juives et participe à la politique d'arrestation et de déportation coordonnée par René Bousquet et Jean Leguay. Au prétexte dévoyé du respect de la souveraineté française, il revient aux gendarmes et policiers français d'arrêter, en zone occupée comme en zone dite libre, les juifs à déporter.

Jusqu'en 1944, onze convois partent de Bordeaux vers Drancy, où étaient rassemblés ceux qui seront ensuite exterminés à Auschwitz-Birkenau ; parmi eux figurèrent donc 1 457 juifs adultes et 233 enfants. Malgré la plaidoirie de maître Varaut niant la communauté d'intention entre les fonctionnaires français et les Allemands, la responsabilité de Maurice Papon sera reconnue pour quatre des convois, non pour complicité d'assassinats mais pour « complicité d'arrestations illégales et de séquestrations arbitraires ».

Avant cette condamnation, dans une région où les mouvements résistants avaient été décapités, le zèle de Papon lui avait permis de promouvoir sous-préfet son chef du service des affaires juives Pierre Garat et de devenir lui-même, à l [...]


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  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Pour citer l’article

Charles-Louis FOULON, « PAPON MAURICE - (1910-2007) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maurice-papon/