CUSIN GASTON (1903-1993)

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Commissaire honoraire de la République et ancien secrétaire général du ministère de l'Économie nationale en 1945, Gaston Cusin a incarné la capacité de la haute fonction publique à s'engager, mais aussi à imposer une certaine vision technocratique du bien de la nation.

Né à Annecy, le 15 juin 1903, ce fils d'un fonctionnaire des Douanes est lui-même contrôleur dans cette administration à l'âge de dix-neuf ans. Receveur des Douanes en 1930, il a déjà été deux fois admissible à l'inspection des Finances, en 1934 et en 1935, lorsqu'il devient sous-chef du cabinet du ministre des Finances du Front populaire ; Vincent Auriol le charge de la réforme du statut de la Banque de France et salue en lui le « tombeur des Régents ».

Ses relations dans les Douanes lui font jouer un rôle de coordinateur de l'aide à la République espagnole entre 1936 et 1939, malgré la règle officielle de non-intervention. Chef du service du blocus en avril 1940, il est rétrogradé par Vichy et emprisonné en 1942 avant d'être un militant actif de la C.G.T. clandestine, de Libération-Nord et du N.A.P. (Noyautage des administrations publiques), tout en ayant des liaisons avec les agents du colonel britannique Buckmaster. Nommé clandestinement commissaire de la République pour la région de Bordeaux le 3 octobre 1943, il occupe ce poste avec dix responsables de secteurs d'activités et le concours de son zélé directeur de cabinet, Maurice Papon, en poste comme secrétaire général de la préfecture de la Gironde depuis 1942. Pour Cusin, arrivé dans un département où la Résistance a été décapitée, la connaissance du terrain que possède Papon est utile. Aussi, quand la question de son rôle dans les rafles de juifs sera posée en 1981, Cusin soutiendra son ancien collaborateur, le tenant quitte des actes qui lui sont imputés (son assistance aux convois vers Drancy et Auschwitz) en raison de ses actions ultérieures. Celles-ci avaient permis à Papon de devenir préfet des Landes, pour ordre, dès août 1944, puis de rappeler comme sous-préfet de Blaye, en Gironde, son sub [...]


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Écrit par :

  • : docteur en études politiques et en histoire, historien associé à la Délégation aux commémorations nationales du ministère de la Culture et de la Communication

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Charles-Louis FOULON, « CUSIN GASTON - (1903-1993) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/gaston-cusin/