MARÉES VERTES

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Depuis les années 1970, un nombre croissant de plages et de vasières de la côte bretonne sont envahies, du printemps à l'automne, par une prolifération de macro-algues vertes (ulves libres et entéromorphes fixées). Cette conséquence typique (phénomène dit d'eutrophisation) d'un enrichissement excessif des eaux côtières en substances nutritives, surtout azotées, nuit au tourisme et à la conchyliculture. Depuis 2009, il en coûte annuellement 800 000 euros pour ramasser 60 000 mètres cubes d'ulves. Le risque sanitaire causé par les émanations d'hydrogène sulfuré (H2S) provenant de la putréfaction de ces tonnes d'algues a été longtemps ignoré ou minimisé – malgré le décès d'un jogger en 1989, du coma d'un conducteur d'engin en 1999 et la mort d'un conducteur de camion d'algues en 2009. On a en fait pris réellement conscience de celui-ci depuis la mort de deux chiens en 2008 et celle d'un cheval en 2009.

En juillet 2011, la mort de trente-six sangliers en baie de Saint-Brieuc a aussi été attribuée, après autopsie, à l'inhalation d'H2S. Elle a donné lieu à une longue controverse, car des syndicats agricoles persistent à nier tout rôle des excès de fertilisation azotée agricole dans la prolifération des algues vertes. Déjà, en février 2011, les affiches de France Nature Environnement, montrant, dans le métro parisien, deux images d'accumulations d'algues vertes sur la côte bretonne (on parle de marées vertes) avaient provoqué un tollé médiatique du côté politique (indignation gouvernementale, plainte déposée par le président socialiste de la région Bretagne), comme du côté professionnel agricole et touristique. Or, depuis vingt-cinq ans, les études effectuées par Ifremer et le Centre d'étude et de valorisation des algues en baies de Saint-Brieuc, Lannion, Douarnenez, Concarneau et Brest ont montré que ces marées vertes résultent essentie [...]

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Pour citer l’article

Alain MENESGUEN, « MARÉES VERTES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/marees-vertes/