SAINT-BRIEUC

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Située dans le nord des Côtes-d'Armor dont elle est le chef-lieu, Saint-Brieuc est une agglomération de 94 620 habitants, avec 47 450 habitants dans la commune même (2013).

Bretagne : carte administrative

Bretagne : carte administrative

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Carte administrative de la région Bretagne. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Fondée à la confluence du Gouët et de son petit affluent le Gouëdic par le moine gallois Brieuc (ou Brieg), au ve siècle, la ville n'a pendant longtemps qu'une dimension locale ou régionale. Si elle est ravagée par les guerres de la Ligue au xvie siècle, elle garde jusqu'au xviiie siècle un aspect monacal avec de nombreux couvents, églises et chapelles. Seules quelques maisons d'armateur datant du xviiie siècle témoignent d'un rôle plus commerçant de la ville en liaison avec le petit port du Légué, situé au débouché de la vallée du Gouët. La nomination, en 1790, de Saint-Brieuc comme chef-lieu des Côtes-du-Nord (rebaptisées Côtes-d'Armor en 1990) permet à la ville d'asseoir sa suprématie face à ses concurrentes Quintin et surtout Lamballe (capitale du pays de Penthièvre du xie au xviiie s.). Dès 1850, la ville se transforme (boulevards, places, rues agrandies...) et sert d'exutoire aux campagnes surpeuplées. Sa population progresse timidement, de 11 382 habitants en 1836 à 15 253 en 1872 : ses fonctions préfectorales lui valent d'avoir une petite bourgeoisie qui exerce un contrôle sur le pays environnant. Surtout, ses fonctions d'encadrement lui permettent aussi d'être desservie par les réseaux nationaux de communication, d'orientation est-ouest et qui vont couper transversalement les différentes vallées. Que ce soit pour le chemin de fer ou pour les diverses routes nationales, des viaducs comme celui de Toupin, conçu par Louis Harel de La Noé et construit entre 1903 et 1905, sont nécessaires pour traverser les vallées dont l'encaissement avoisine les 70 mètres. Il en résulte une ville très découpée, à la croisée de logiques nationales et locales.

D'un côté, en effet, l'arrivée du chemin de fer et les réseaux est-ouest ont permis l'essor industriel de la ville sur les plateaux, notamment au sud-est et à l'est avec le développement d'activités de brosserie (pinceaux Raphaël) et d'industries mécani [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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Pour citer l’article

Jean OLLIVRO, « SAINT-BRIEUC », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/saint-brieuc/