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L'accident nord-saharien

La limite entre le craton saharien et les zones mobiles d'Afrique du Nord (stricto sensu) est remarquablement nette sur les cartes géologiques. S'étendant sur 2 000 kilomètres de longueur, on la considère souvent comme un accident fondamental de la croûte terrestre. Divers noms (accident sud-atlasique, flexure saharienne) lui ont été également appliqués.

D'Agadir à Figuig, cet accident est extrêmement net (le séisme d'Agadir de 1960 était localisé sur son tracé). Au moins sur certains tronçons, son emplacement semble avoir marqué la limite de provinces paléogéographiques différentes, à maints moments du Paléozoïque. Ainsi, au Cambrien et à l'Ordovicien, une marge continentale active se situait au nord de l'accident ; en revanche, à partir du Dévonien, c'est de ce même côté que se place une zone émergée ou de mer peu profonde. Il s'est donc produit, au Paléozoïque, des jeux en sens contraire. Au début du Mésozoïque, la mer se localise au nord de l'accident, dans l'actuel Haut Atlas. On remarquera toutefois qu'à l'ouest le bassin marin des Haha s'allonge obliquement par rapport à la direction de l'accident atlasique, et parallèlement au rivage atlantique. Le Haut Atlas et l'Anti-Atlas émergent ensuite : un sillon marin ou lagunaire, dit « préafricain », s'établit du Crétacé moyen à l'Éocène le long de l'accident. Celui-ci joue surtout à partir du Lutétien : les jeux principaux, postoligocènes et antévillafranchiens, s'accompagnent de chevauchements vers le sud. La surélévation finale du Haut Atlas, de 2 à 4 kilomètres, est liée à cette phase tertiaire. Toutefois, à petite échelle, tout se passe comme si le matériel ancien de l'Anti-Atlas était remonté par rapport au Secondaire du Haut Atlas.

Tremblement de terre à Agadir

Photographie : Tremblement de terre à Agadir

Photographie

Le 29 février 1960, un séisme d'une magnitude 5,8 sur l'échelle de Richter touche Agadir (Maroc), faisant quinze mille victimes. 

Crédits : Getty

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Au nord-ouest de Béchar, l'accident nord-saharien perd de sa netteté. Ainsi, au Carbonifère supérieur, la sédimentation le prend complètement en écharpe. Cependant, diverses fractures d'âge cénozoïque semblent traduire encore son fonctionnement.

À l'est de Figuig, l'accident redevient facile à suivre, mais son orientation est alors sud-ouest - nord-est. La r [...]


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Tremblement de terre à Agadir

Tremblement de terre à Agadir
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Édifice d'Afrique du Nord dans le cadre méditerranéen

Édifice d'Afrique du Nord dans le cadre méditerranéen
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Michel DURAND-DELGA, « MAGHREB - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-structure-et-milieu/