MAGHREBGéologie

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Les trois pays du Petit Maghreb, la Libye et l' Égypte peuvent être regroupés sous l'appellation d'Afrique du Nord. Cette région tire son originalité de son enracinement dans plusieurs ensembles géologiques, climatiques, humains, économiques et culturels : le bassin méditerranéen, l'Afrique et le monde arabe. Elle est structurée d'ouest en est par la chaîne de l'Atlas, véritable colonne vertébrale qui court de la région d'Agadir (Maroc) jusqu'en Tunisie.

LeMaghreb présente, du sud au nord, les grandes divisions structurales suivantes : le bouclier saharien, dont la couverture paléozoïque, généralement tabulaire, a été cependant affectée de plis hercyniens dans sa partie occidentale ; au-delà de l'accident nord-saharien, la chaîne cénozoïque intra-continentale des Atlas, comprenant le Haut Atlas marocain, l'Atlas saharien (lato sensu) d'Algérie et l'Atlas tunisien ; la zone stable des Hautes Plaines, accidentée à l'ouest par la bande mobile du Moyen Atlas ; enfin, au nord, les tronçons rifain et tello-kabyle de la grande chaîne alpine des Maghrébides, qui se poursuit vers l'est jusqu'à la Calabre.

Le domaine maghrébide est constitué d'éléments provenant de la marge nord de la plaque Afrique et de débris d'un bloc intermédiaire, parfois dit « micro-plaque d'Alborán », qui appartenait initialement à la plaque Europe. Les autres zones géologiques sont d'obédience africaine. Elles s'abaissent structuralement en direction de l'est : le Paléozoïque disparaît à l'est du méridien d'Oran ; les affleurements de Crétacé et de Cénozoïque l'emportent largement sur ceux du Jurassique à l'est du méridien de Constantine.

Le Sahara septentrional

Le soubassement saharien, qui porte l'empreinte de nombreuses orogenèses antécambriennes – dont les directions structurales les plus apparentes sont orientées no [...]


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Tremblement de terre à Agadir

Tremblement de terre à Agadir
Crédits : Getty

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Édifice d'Afrique du Nord dans le cadre méditerranéen

Édifice d'Afrique du Nord dans le cadre méditerranéen
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université Paul-Sabatier, Toulouse, correspondant de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Michel DURAND-DELGA, « MAGHREB - Géologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 mai 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maghreb-structure-et-milieu/