MAÂT

Gracieuse déesse égyptienne, représentée anthropomorphe généralement assise et coiffée d'une plume d'autruche qui écrit le hiéroglyphe de son nom, Maât est parfois représentée agenouillée, ailée et coiffée du disque solaire. Les premières mentions de cette déesse sont attestées dans les Textes des pyramides sous l’Ancien Empire.

Maât

Maât

dessin

Maât, déesse égyptienne coiffée d'une plume d'autruche, représente la norme, l'ordre divin auquel tous doivent se soumettre pour la bonne marche de l'Univers. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Maât symbolise l'ordre, la justice et la vérité : l'ordre immuable du monde auquel tous doivent se conformer, l'ordre qui est « l'expression idéologique normale des sociétés asiatiques » (J. Chesnaux). Elle est l’offrande divine par excellence. Elle est le ka de , son énergie vitale. Elle compte parmi les déesses dites « Filles de Rê », qui incarnent son œil brûlant manifesté dans l’uræus (cobra en fureur). Mais, elle est aussi fille d’Atoum au moment de la naissance ordonnée de l’Univers, et se trouve ainsi assimilée à Tefnout. Dans le nome d’Hermopolis, elle est la parèdre du dieu Thot.

Il n'est pas exagéré de dire que la notion de Maât, de norme, surdétermine l'ensemble de l'idéologie égyptienne. Le monde a été créé en conformité avec Maât. L'ensemble des rites, ainsi que des actes du souverain, vise à maintenir Maât contre les forces du mal tant au niveau politique qu'au niveau religieux. Le vizir, premier juge d'Égypte, s'appelle « prêtre de Maât » et porte l'image de celle-ci sur la poitrine. L'individu doit aussi se conformer à Maât. Lors du jugement des morts, un plateau de la balance contiendra le « cœur » du défunt et l'autre Maât ; si le défunt n'a pas respecté la norme, il sera dévoré par un monstre qui attend au pied de la balance le résultat du jugement.

Sous la XVIIIe dynastie, le couple royal est comparé à Rê et Maât. Si aucun grand temple n’est consacré à Maât, elle est présente dans chacun d’eux comme offrande et bénéficie de cultes dans des sanctuaires.

—  Yvan KOENIG, Universalis

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Écrit par :

  • : docteur de troisième cycle, chargé de recherche au C.N.R.S, professeur à l'École pratique des hautes études (IVe section)

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Pour citer l’article

Yvan KOENIG, « MAÂT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maat/