LUXEMBOURG

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielGrand-Duché de Luxembourg (LU)
Chef de l'Étatle grand-duc Henri de Luxembourg (depuis le 7 octobre 2000)
Chef du gouvernementXavier Bettel (depuis le 4 décembre 2013)
CapitaleLuxembourg
Langues officielles 2
Note : Le luxembourgeois est la langue nationale, l'allemand et le français sont employés pour les affaires officielles
Unité monétaireeuro (EUR)
Population647 800 (estim. 2022)
Superficie (km2)2 586

Géographie

Avec 2 586 kilomètres carrés, le grand-duché de Luxembourg compte parmi les plus petits pays de l'Union européenne, mais il y joue un rôle considérable grâce à ses structures politiques et économiques. L'accroissement naturel de la population luxembourgeoise est négatif en raison d'un taux de fécondité bas. L'excédent migratoire et les taux de fécondité des étrangers compensent largement ce fait. Avec 43 % d'étrangers en 2011, venus principalement du Portugal, d'Italie et des pays voisins, le Luxembourg se place en tête des pays européens à forte immigration.

Des régions naturelles contrastées

Le découpage traditionnel du pays distingue, au nord, les hauteurs de l'Éislek (ou Oesling) faisant partie du massif hercynien Ardennes-Eifel et, au sud, les couches sédimentaires mésozoïques du Guttland donnant naissance à un paysage type de cuestas.

Sur le haut plateau de l'Éislek, couvrant le tiers septentrional du pays (altitudes moyennes entre 400 et 500 m ; point culminant à 560 m), alternent plateaux doucement vallonnés et vallées encaissées. En dépit de l'isolement relatif de la région, l'exode rural est contenu grâce au développement de nouveaux pôles d'emploi depuis les années 1970 et à une liaison routière rapide avec le sud du pays. Le secteur touristique s'est développé, notamment dans les localités de Clervaux, Vianden et Wiltz. Les villes de Diekirch et d'Ettelbruck ont regroupé leurs activités en un ensemble urbain unique (la Nordstad, littéralement « ville du Nord »).

Clervaux, Luxembourg

Photographie : Clervaux, Luxembourg

Dans les Ardennes luxembourgeoises, la ville de Clervaux, entourée par la nature, est un lieu touristique renommé. Construite autour d'un château du XIIe siècle, elle possède également une abbaye bénédictine datant du début du XXe siècle. 

Crédits : E. Streichan/ SuperStock

Afficher

La région du Guttland (« bon pays »), d'une altitude moyenne de 300 à 400 mètres, plus densément peuplée et plus jeune, réunit trois ensembles aux paysages variés : les vallées de la Basse-Sûre et de la Moselle, le Minett et la région centrale.

Les vallées frontalières de la Basse-Sûre et de la Moselle, seul fleuve navigable du Luxembourg, se prévalent d'un climat doux et sec favorable à la viticulture. La présence du tourisme, surtout dans les petites villes comme Echternach, Remich et Grevenmacher, mais également dans la « petite Suisse luxembourgoise », un paysage d'érosion aux formations rocheuses spectaculaires, est un autre trait marquant de la région.

Le bassin densément peuplé du Minett couvre l'extrémité sud-ouest du pays. Cette région industrielle a dû son essor, dans les années 1870, à l'extraction et au traitement d'un minerai de fer de faible teneur (la « minette »). Touchés par la crise de la sidérurgie des années 1970, mines et sites de production ont fermé dans les années 1980 et 1990. S'ensuivit une reconversion active de la région, avec l'aménagement de zones industrielles diversifiées (création d'un pôle réunissant universités, unités de recherche et entreprises à proximité d'Esch-sur-Alzette, seconde ville du pays).

La partie centrale du Guttland est constituée d'une succession de couches sédimentaires contrastées. Les roches gréseuses accueillent les plus grands massifs forestiers du pays, tandis que la plus large partie de la région est formée de dépressions marneuses modérément ondulées et dévolues à une agriculture intensive. Économiquement parlant, le Guttland est dominé par l'agglomération de Luxembourg, capitale et principal pôle d'emploi du pays, et le ruban urbanisé de la vallée de l'Alzette.

Un tissu économique diversifié

Au moment de son indépendance définitive (1867), le Luxembourg était un pays essentiellement agricole. La sidérurgie provoqua le premier véritable essor économique, garantissant au grand-duché une prospérité industrielle séculaire. Cependant, le poids démesuré de la sidérurgie (43 % du PIB en 1952) suscita une politique de diversification et d'expansion encouragée, dès 1962, par le développement des infrastructures de transport (modernisation du port fluvial de Mertert, agrandissement de l'aéroport international du Findel) et, surtout, par l'implantation de nouvelles entreprises, principalement chimiques et de transformation des métaux, dans le nord et l'est du pays. Cette politique fut poursuivie à la fin des années 1970 par la création de zones industrielles, particulièrement dans le sud du pays frappé par la crise de la sidérurgie.

Dans le même temps, se développa, dès les années 1960, essentiellement à Luxembourg-Ville, un secteur de services marchands de plus en plus important, notamment dans le [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 7 pages

Médias de l’article

Luxembourg : carte physique

Luxembourg : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Luxembourg : drapeau

Luxembourg : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Clervaux, Luxembourg

Clervaux, Luxembourg
Crédits : E. Streichan/ SuperStock

photographie

Afficher les 3 médias de l'article


Écrit par :

  • : docteur en sciences géographiques, chercheur à l'Institut de gestion de l'environnement et d'aménagement du territoire et au Centre interdisciplinaire de recherche sur l'histoire de Bruxelles à l'Université libre de Bruxelles
  • : président honoraire du Centre universitaire de Luxembourg
  • : auteur

Classification

Autres références

«  LUXEMBOURG  » est également traité dans :

LUXEMBOURG, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

BENELUX

  • Écrit par 
  • Paul KESTENS
  •  • 2 931 mots

Le terme « Benelux » désigne l'entité constituée par trois pays d'Europe occidentale : la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg (BElgique, NEderland, LUXembourg). Depuis l'indépendance de la Belgique obtenue en 1830, certaines tentatives de rapprochement économique avaient déjà eu lieu entre les Pays-Bas et la Belgique, associée depuis 1921 au Luxembourg par le traité d'Union économique belgo-l […] Lire la suite

JUNCKER JEAN-CLAUDE (1954- )

  • Écrit par 
  • Didier GEORGAKAKIS
  •  • 1 271 mots
  •  • 1 média

Jean-Claude Juncker est un homme politique luxembourgeois, Premier ministre du grand-duché de 1995 à 2013 et président de la Commission européenne de 2014 à 2019. « Le plus socialiste des leaders de la droite européenne » pour certains, pour d’autres le « défenseur des intérêts de la banque et de la finance », il a souvent été considéré comme l’« homme du lien entre la France et l’Allemagne », si […] Lire la suite

LUXEMBOURG, ville

  • Écrit par 
  • Christian DESSOUROUX
  •  • 516 mots
  •  • 1 média

Malgré sa taille modeste (83 820 habitants dans une agglomération de 136 616 habitants en 2007), Luxembourg, la capitale du pays homonyme , se distingue par son caractère international exceptionnel lié à la présence de plusieurs organes de l'Union européenne et à l'existence d'un secteur financier et bancaire de réputation internationale. La ville s'est développée autour du château fort construit […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

21 mars 2022 Liban. Inculpation du gouverneur de la Banque du Liban Riad Salamé.

Des enquêtes visant Riad Salamé ont également été ouvertes en Allemagne, en Suisse, au Liechtenstein et au Luxembourg. Riad Salamé dispose du soutien de nombreux responsables politiques de son pays, dont celui du Premier ministre Najib Mikati. […] Lire la suite

23 février 2022 France. Nomination de trois nouveaux membres du Conseil constitutionnel.

La nomination du conseiller d’État François Séners, ancien directeur de cabinet du président du Sénat Gérard Larchet (LR), proposée par ce dernier, est validée par la commission des lois du palais du Luxembourg. […] Lire la suite

30 juillet 2021 Luxembourg. Condamnation d'Amazon pour non-respect du RGPD.

La Commission nationale pour la protection des données (CNPD) condamne la société américaine de commerce en ligne Amazon à une amende de 746 millions d’euros pour non-respect du règlement général sur la protection des données (RGPD). C’est la plus lourde sanction prononcée pour infraction à cette norme européenne. La plainte déposée par l’association La Quadrature du Net, au nom de quelque dix mille personnes, auprès de la Commission nationale de l’informatique et des libertés (CNIL) française, avait été transmise par celle-ci aux autorités luxembourgeoises, Amazon ayant établi son siège européen dans le Grand-Duché. […] Lire la suite

1er-26 juillet 2021 Union européenne. Début d'approbation des plans de relance post-Covid-19.

Le 13, le Conseil de l’UE approuve les plans de relance post-Covid de douze pays (Allemagne, Autriche, Belgique, Danemark, Espagne, France, Grèce, Italie, Lettonie, Luxembourg, Portugal, Slovaquie). Le 22, Eurostat indique que, à la fin du premier trimestre 2021, la dette publique européenne a dépassé pour la première fois le montant du PIB des Vingt-Sept, à 100,5 %, en raison de la baisse des recettes et de l’augmentation des dépenses liées à la pandémie. […] Lire la suite

14-21 juillet 2021 Belgique. Inondations meurtrières.

Les crues des rivières provoquent des inondations qui entraînent de nombreuses disparitions et causent de lourds dégâts, notamment dans la province de Liège, en Wallonie, ainsi que dans celles de Luxembourg, de Namur et du Brabant wallon. Le 20 est instaurée une journée de deuil national. Une minute de silence est observée dans le pays en hommage à la quarantaine de victimes des inondations. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Christian DESSOUROUX, Paul MARGUE, Philippe POIRIER, « LUXEMBOURG », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/luxembourg/