LOISIRS

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Le loisir comme espace autonome de réalisation de soi

Indissociable d'une certaine vision de la « moyennisation » de la société, selon l'expression de Henri Mendras, l'idée s'est peu à peu imposée, à la fin des années 1960, du caractère intrinsèquement libérateur de la diffusion du temps libre et des loisirs. Cette thèse ne va pourtant pas de soi. Le temps libre est aussi perçu par tout un pan de la sociologie critique comme un temps de l'aliénation et de la soumission aux normes de la société de consommation.

L'autonomie du temps libre en questions

Depuis les années 1960, le temps libre est de plus en plus souvent envisagé comme un temps autonome, obéissant à ses propres règles et qui structure à son tour les autres temps sociaux. Cette thèse, défendue par Joffre Dumazedier, associe l'autonomisation du temps libre à l'émancipation par les loisirs. Le temps du loisir est envisagé comme un temps créateur de lien social et d'identité. Cette fonction sociale du loisir conduit à envisager le loisir comme un espace de rassemblement et de cohésion sociale qui transcende en partie les clivages produits dans l'univers du travail, thèse défendue notamment par Paul Yonnet dans Jeux, modes et masses (1985). Chez cet auteur, société des loisirs et société de consommation ont partie liée, l'une et l'autre autorisant en quelque sorte une autoproduction des acteurs sociaux, dans la réappropriation des produits de la culture de masse.

Antérieure au chômage de masse que connaissent les sociétés occidentales depuis la fin des années 1970, la prophétie de la société des loisirs a connu un second souffle, à la fin des années 1990, à travers le succès de l'ouvrage de Jeremy Rifkin sur la fin du travail, traduit en français en 1996. Objet, en France notamment, de nombreuses controverses (comme en témoignent les ouvrages de Dominique Méda et de Dominique Schnapper), la thèse de la fin du travail ne convainc cependant pas totalement. L'expérience vécue par ceux qui sont les plus « libérés » de la contrainte du travail – inactifs ou chômeurs – contre [...]

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  • : chargé de recherche au C.N.R.S., Observatoire sociologie du changement, Fondation nationale des sciences politiques

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Pour citer l’article

Philippe COULANGEON, « LOISIRS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/loisirs/