LESOTHO

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quelques données-clés.
Nom officielRoyaume du Lesotho (LS)
Chef de l'Étatle roi Letsie III (depuis le 7 février 1996)
Chef du gouvernementMoeketsi Majoro (depuis le 20 mai 2020)
CapitaleMaseru
Langues officiellesanglais, sesotho
Unité monétaireloti (LSL)
Population2 051 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)30 355

Une économie encore archaïque

L'économie reste très fragile et peu développée. Le marché interne est très étroit (44 p. 100 de la population vivaient au-dessous du seuil de pauvreté à la fin des années 2010), le PIB par habitant s'élevait à 4 000 dollars en parité de pouvoir d'achat en 2018, la main-d'œuvre est peu qualifiée et il n'existe pas de réelle classe d'entrepreneurs. L'agriculture (maïs, sorgho, fruits), exportatrice nette de céréales jusqu'après la première moitié du xxe siècle, et l’élevage sont devenus structurellement déficitaires. La faible proportion de terres arables (moins de 10 p. 100 des terres), la pression démographique, la très forte dégradation des sols due à l'activité humaine et à des formes de gestion traditionnelles (85 p. 100 des habitants travaillent la terre) en font un secteur en crise, représentant 6 p. 100 du PIB en 2018. L'activité industrielle est très limitée et demeure majoritairement aux mains d'entrepreneurs étrangers, notamment sud-africains. Elle concerne essentiellement la valorisation des produits agricoles et d’élevage (laine, peaux, cuirs et produits alimentaires), débouchant notamment sur l'exportation de vêtements et de produits textiles. L'ensemble de cette activité contribue pour environ la moitié au PIB du pays. Enfin, le pays dispose de plusieurs mines de diamant, dont celle de Letseng qui fournit parmi les plus gros diamants du monde, et de dépôts d'uranium. Restent les revenus tirés de l'exploitation des ressources hydriques du pays (Lesotho Highland Water Project), permettant de vendre de l'eau à l'Afrique du Sud et d'exporter de l'énergie électrique depuis 1998. Les remises des travailleurs migrants expatriés en Afrique du Sud (plus de 310 000 ressortissants du Lesotho vivent dans ce pays) qui, bien que ne constituant plus que 15 p. 100 du PIB en 2017, sont toujours une ressource essentielle, et en augmentation (367 millions de dollars en 2017). Enfin, le produit de la redistribution [...]


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Lesotho : carte physique

Lesotho : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

Lesotho : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Couronnement de Letsie III

Couronnement de Letsie III
Crédits : Odd Andersen/ AFP

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Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998

Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998
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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux (CEAN)
  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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Pour citer l’article

Dominique DARBON, Benoît DUPIN, « LESOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lesotho/