LESOTHO

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quelques données-clés.
Nom officielRoyaume du Lesotho (LS)
Chef de l'Étatle roi Letsie III (depuis le 7 février 1996)
Chef du gouvernementMoeketsi Majoro (depuis le 20 mai 2020)
CapitaleMaseru
Langues officiellesanglais, sesotho
Unité monétaireloti (LSL)
Population2 065 000 (estim. 2020)
Superficie (km2)30 355

Une vie politique mouvementée

Le Parti du Congrès (Basutoland Congress Party, BCP), et le Parti national (Basutoland National Party, BNP) polarisent la vie politique du Lesotho depuis l'indépendance. Le Parti du Congrès, parti historique animé par Ntsu Mokhele, se présente, lors des élections législatives démocratiques de 1965 préparant l'indépendance, comme un parti de masse, proche de l'African National Congress (ANC) sud-africain, hostile à la fois à la chefferie et au clergé catholique, et regroupant la partie la plus éduquée et la plus urbaine de la population, incluant les travailleurs migrants. Inversement, le Parti national dirigé par Leabua Jonathan, leader issu d'une famille de chefs liée à la famille régnante (Mokoteli), est plus rural, plus libéral, éloigné de l'ANC et plus proche de la chefferie et de l'establishment catholique. Contre toute attente, le BNP, dont la campagne bénéficie du soutien, notamment en milieu rural, du clergé catholique, de la chefferie et de l'appui financier occulte de la République sud-africaine (RSA), obtient la majorité à l'Assemblée nationale et Leabua Jonathan devient Premier ministre, poste auquel il sera confirmé en octobre 1966, lors de l'indépendance du pays.

En dépit de la proximité du BNP avec le système de la chefferie, un conflit majeur apparaît entre un Premier ministre qui souhaite affirmer ses pouvoirs constitutionnels et le roi Moshoeshoe II, soutenu par la chefferie, qui veut gouverner et ne pas être un simple monarque constitutionnel. Ce dernier n'hésite pas à faire alliance avec l'opposition, tandis que Leabua Jonathan renforce ses prérogatives et restreint la liberté du roi et du chef du BCP. Aux élections législatives de janvier 1970, le BCP obtient une très courte majorité, si bien que Leabua Jonathan conteste les résultats, puis suspend la Constitution et, finalement, déclare l'état d'urgence, fait arrêter les leaders du BCP et contraint le roi à un exil temporaire. Des négociations, immédiatement entamées, conduisent au retour du roi au bout de quelques mois et à la libération des opposants, dont Ntsu M [...]

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Lesotho : carte physique

Lesotho : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Lesotho : drapeau

Lesotho : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Couronnement de Letsie III

Couronnement de Letsie III
Crédits : Odd Andersen/ AFP

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Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998

Manifestation de l'opposition à Maseru, Lesotho, 1998
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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'Institut d'études politiques de Bordeaux
  • : professeur agrégé, enseignant à Sciences Po Bordeaux, spécialiste de l'Afrique du sud, rattaché au laboratoire Les Afriques dans le monde (LAM)

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Pour citer l’article

Dominique DARBON, Benoît DUPIN, « LESOTHO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/lesotho/