MASERU

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Longtemps, Maseru ne fut qu'un grand village. Aujourd'hui, la ville n'est grande qu'à l'échelle du Lesotho, quand bien même ses banlieues gonflées par l'exode rural depuis les années 1970 s'étendent assez loin. Elle compte 230 000 habitants en 2006, et un demi-million de personnes environ, soit le quart de la population de ce pays entièrement enclavé dans l'Afrique du Sud, vit dans le district de la capitale. Les champs ne sont jamais bien loin dans cette agglomération à l'activité essentiellement tertiaire depuis que les rares industries (textile, tapis, bougies...) ont périclité. La moitié de la population est sans travail.

Lesotho : carte administrative

Lesotho : carte administrative

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Carte administrative du Lesotho. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Ville fondée en 1869 par les Britanniques sur une colline surveillant un gué de la rivière Caledon (ou Mohokare) comme centre administratif du nouveau protectorat du Basutoland – devenu Lesotho à l'indépendance en 1966 –, Maseru doit son nom aux grès rouges qui constituent les montagnes de la région. Le méandre de la rivière marque maintenant la frontière avec l'Afrique du Sud. Et la petite ville de Ladybrand, à une vingtaine de kilomètres, y sert souvent de relais commercial pour l'approvisionnement de la capitale lésothane.

Le centre de Maseru se résume à une rue, Kingsway : elle court de la frontière sud-africaine à un grand rond-point, dominé par les deux tours de la cathédrale catholique, d'où partent les deux plus grandes routes du Lesotho, vers le nord et le sud. Très endommagés lors d'une mini-guerre civile qui a secoué le pays en 1998, ses immeubles administratifs et commerciaux ont été reconstruits, certains buildings semblant étrangement futuristes dans ce pays fort pauvre. On a également rebâti la principale curiosité de la ville : un petit édicule en forme de chapeau basotho – le symbole du pays –, qui abrite l'office du tourisme et un magasin d'artisanat.

—  Jean LIOU

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LESOTHO

  • Écrit par 
  • Dominique DARBON, 
  • Benoît DUPIN
  •  • 3 235 mots
  •  • 5 médias

Dans le chapitre « Un pays montagneux à la population homogène »  : […] L'altitude moyenne des basses terres (situées dans l'ouest du pays), qui concentrent l'essentiel des terres arables (30 p. 100 de la superficie du pays) et une bonne moitié de la population, est de 1 500 mètres, celle des hautes terres dénudées de 2 500 à 3 000 mètres, avec un sommet plus élevé, le Thabana Ntlenyana, culminant à 3 482 mètres. Le Lesotho est le seul pays du monde dont l'altitude n' […] Lire la suite

Les derniers événements

29 août - 3 septembre 2014 • Lesotho • Crise politique.

d'échapper à une motion de censure. Le 30, Thomas Thabane se réfugie en Afrique du Sud pour échapper, selon lui, à un coup d'État militaire. L'armée, qui a encerclé le quartier général de la police à Maseru, affirme être intervenue pour empêcher la fourniture d'armes à des opposants politiques [...] Lire la suite

11-24 septembre 1998 • Lesotho • Intervention de l'Afrique du Sud pour rétablir l'ordre.

., afin d'y restaurer l'ordre. Elles rencontrent une forte résistance de la part des forces armées, dans leur majorité favorables à l'opposition. Le 24, à l'issue de deux jours d'affrontements et de pillages, les troupes d'intervention contrôlent Maseru, la capitale, que les insurgés ont fuie. Une autorité transitoire, présidée par l'ambassadeur d'Afrique du Sud, est mise en place.  [...] Lire la suite

17 août - 14 septembre 1994 • Lesotho • Destitution du Premier ministre.

est enclavé le Lesotho – et du Zimbabwe font part de leurs « graves préoccupations » face à l'évolution de la situation politique à Maseru. Le 14 septembre, aux termes d'un accord entre le roi et son opposition, Letsie III accepte de rappeler Ntsu Mokhehele à la tête du gouvernement et de rétablir le Parlement dans ses fonctions. L'accord prévoit également le remplacement sur le trône de Letsie III par son père, Moshoeshoe II.  [...] Lire la suite

10-19 septembre 1988 • Vatican - Afrique • Visite du pape Jean-Paul II en Afrique australe

pas le sol. Après un bref déjeuner-entretien entre les deux hommes, le cortège gagne Maseru, au Lesotho, par la route. Il y parvient au moment où s'achève une sanglante prise d'otages dans un autocar de pèlerins : lors de l'assaut, deux pèlerins et les quatre membres du commando sont tués. Le 16, après [...] Lire la suite

1er-25 décembre 1985 • Afrique du Sud • Attentats terroristes, assassinats politiques, affrontements tribaux

sur le territoire sud-africain. Le 27 novembre, Pretoria avait menacé le Zimbabwe de représailles militaires s'il laissait les maquisards de l'A.N.C. opérer à partir de son territoire. Le 20, neuf réfugiés politiques sud-africains, dont six membres de l'A.N.C., sont assassinés à Maseru, capitale du Lesotho [...] Lire la suite

9-22 décembre 1982 • Afrique du Sud - Lesotho • Raid sud-africain meurtrier au Lesotho

Le 9, des troupes sud-africaines pénètrent au Lesotho, petit État enclavé dans l'Afrique du Sud, pour s'attaquer, dans la capitale même, Maseru, à des locaux de l'African National Congress, organisation luttant contre l'apartheid en Afrique du Sud. Cette action de commando qui fait une quarantaine [...] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean LIOU, « MASERU », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/maseru/