EYZIES-DE-TAYAC LES, archéologie

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En 1868, des ouvriers découvrent une sépulture dans un abri-sous-roche aux Eyzies-de-Tayac, en Dordogne. Les squelettes très incomplets d’au moins quatre adultes et un enfant gisaient là, associés à plus de 300 coquillages (Littorina littorea) percés et à des pendeloques d'ivoire. Leur ancienneté est immédiatement acceptée à la suite des travaux de Louis Lartet. Paul Broca leur reconnaît une morphologie moderne. Armand de Quatrefages et Ernest-Théodore Hamy définissent en 1874 un nouveau type humain fossile, qualifié à l'époque de « race de Cro-Magnon ». Cette approche classificatoire de l’espèce humaine est désormais rejetée, et les hommes fossiles découverts dans l’abri de Cro-Magnon ne représentent qu’un exemple parmi d’autres de la variabilité des populations fossiles d’anatomie moderne (Homo sapiens). Dès 1907, ils seront attribués à l'Aurignacien (environ 35 000-30 000 B.P.), dont une longue séquence constituait le remplissage de l'abri. En 2002, cette conclusion a été infirmée par la datation d'une coquille de la parure avec la méthode du carbone 14 en spectrométrie de masse par accélérateur de particules. Le résultat, 27 680 ± 270 B.P., exclut définitivement une appartenance à l'Aurignacien ancien, daté de plus de 30 000 B.P. en Europe. En 2013, la confrontation des informations stratigraphiques et culturelles de l’abri de Cro-Magnon à celles de l’abri Pataud, situé à 300 mètres, assoit définitivement l’appartenance des fossiles de Cro-Magnon au Gravettien ancien (période postérieure à l’Aurignacien).

Crâne no 1, abri de Cro-Magnon

Crâne no 1, abri de Cro-Magnon

Photographie

À la suite de la découverte d'un site aux Eyzies-de-Tayac, les anthropologues Armand de Quatrefages et Ernest-Théodore Hamy virent dans le crâne no 1 le type même d'une seconde race quaternaire, dite de Cro-Magnon. Cette interprétation a été depuis rejetée.  

Crédits : musée de l'Homme/ SPL/ AKG

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Dès 1868, le dépôt est interprété comme une sépulture associant plusieurs individus. On ignore la répartition précise des os et la chronologie des dépôts de corps, mais les données stratigraphiques, ostéologiques et taphonomiques récentes indiquent que les défunts n’ont pas été inhumés, mais déposés sous la voûte de l’abri, alors presque comblé. Ailleurs, en Europe à la même période, le geste le plus fréquent autour des défunts [...]


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Écrit par :

  • : directrice de recherche au laboratoire d'anthropologie des populations du passé, CNRS, PACEA, UMR 5199, université Bordeaux-I

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Pour citer l’article

Dominique HENRY-GAMBIER, « EYZIES-DE-TAYAC LES, archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/les-eyzies-de-tayac-archeologie/