L'ART DE LA RENAISSANCE EN FRANCE (H. Zerner)

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L'Art de la Renaissance en France (Flammarion, 1996) offre une démonstration de véritable histoire de l'art, qui ne quitte pas d'une semelle l'examen des œuvres elles-mêmes et des rares documents d'archives subsistants. C'est un travail de réflexion approfondie qui est ici proposé. Plutôt que de proposer un panorama complet de l'art de la Renaissance en France, le livre est organisé autour d'une série de « noyaux durs », où sont reprises, remaniées et prolongées certaines des études menées par Henri Zerner au cours des années.

À propos du sous-titre, L'invention du classicisme, l'auteur souligne qu'il n'a à aucun moment cherché à définir le « classicisme », car toutes les définitions en sont ou purement conventionnelles ou extrêmement relatives. Il serait plus exact de parler de style antiquisant. Les Français des années 1530-1540 ont rencontré « toutes les phases de la Renaissance italienne à la fois » : le Quattrocento, l'art « classique » de la génération de Raphaël (ordre, clarté, stabilité), les développements michel-angélesques, le maniérisme de la génération suivante. Ce que nous considérons comme « anticlassique » (l'art de Rosso, par exemple) ne leur paraissait pas forcément tel, et le caractère antiquisant était ce qui devait les frapper d'abord.

Le fil directeur du livre est donc la réception française de l'art antique, connu parfois directement, mais surtout, pour commencer, à travers l'art italien. Zerner le déclare d'entrée de jeu : « Il est impossible aujourd'hui de réduire la Renaissance française à l'adaptation plus ou moins heureuse du modèle italien. » Ce fut longtemps possible, mais la façon de voir des historiens a été modifiée, depuis un peu plus de deux décennies, par diverses recherches, dont celles de Zerner lui-même. L'apport le plus passionnan [...]


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Anne-Marie LECOQ, « L'ART DE LA RENAISSANCE EN FRANCE (H. Zerner) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/l-art-de-la-renaissance-en-france/